谷歌(Google)和製錶商Fossil Group宣佈了一項協議,谷歌將收購Fossil的一些技術及其研發部門成員。這筆交易價值約為4,000萬美元,據目前條款,Fossil將其研發團隊的一部份轉讓給谷歌,直接負責賣給谷歌的知識產權部份。購買這些技術後,讓谷歌得以在智慧型手錶市場上一展身手。

「穿戴設備專為健康,簡潔,個性化和有助於人而設計,可通過快速傳遞信息和見解來改善用戶生活品質」,谷歌Wear OS平台產品管理總裁Stacey Burr在一份聲明中表示,「將Fossil Group的技術和團隊加入Google,體現了我們對智慧型手錶行業的承諾,通過提供多樣化的智能手錶產品組合,滿足消費者不斷變化的需求。」

據《Wareable》雜誌報道,Fossil首席戰略和數字副總裁Greg McKelvey說,該技術「尚未進入市場」。目前還不清楚這項創新技術究竟是甚麼,或為甚麼谷歌如此渴望購買它,儘管在收購成本方面,4,000萬美元對谷歌來說微不足道。我們所知道的是,Fossil早在2015年就以2.6億美金收購了智能手錶製造商Misfit。

Fossil搞甚麼坊間不清楚,但谷歌看到其科技價值。

Burr的官方聲明似乎表明,Fossil正致力於某種以健康為重點的技術,而且Fossil一直是谷歌Wear OS平台上最志同道合的長期硬件夥伴,因其原名為Android Wear,谷歌正在尋找製錶商以助其在智能手錶領域與蘋果競爭。

Burr確實告訴《Wareable》,谷歌看到了這項技術,認為如果擁有它,就能以更廣泛的方式推出,不僅能夠繼續和Fossil合作,而且還能在其生態系統中找到其它合作夥伴。Fossil將以產品的形式將技術推向市場,隨著時間的推移,將「擴展到全面的品牌範圍內,讓所有人受益」。

拋開神祕的產品創新話題,Fossil專注於所謂的混合智能手錶,可用以執行一些小的智能功能,如步進跟蹤和發出通知,但其外觀和感覺就像一隻普通半昂貴的手錶。

Fossil智能手錶具有類似於蘋果手錶的觸摸屏,但鑑於Fossil在傳統配件市場的設計和製造經驗,其長項一直是混合手錶。然而,問題是,Fossil在製作一些最漂亮的智能手錶的同時,採用GPS和心率跟蹤等技術遠遠晚於其它製造商。

對於谷歌來說,這可能是一個很大的機會以提升Wear OS平台功能,並嘗試與蘋果手錶抗衡。

無論Fossil技術是否推動谷歌最終開發並發佈其內部設計的Pixel手錶,或者只是更好地改進其軟件,這次收購證明Wear OS仍然存有一些爭議。◇