近二十年來很多中國移民來美,由於文化背景不同,在生活上不易融入美國。華人多了解飲食上的國際禮儀、餐桌上刀叉的用法,能避免和當地美國人產生不必要的誤解。

華人餐會以圓桌為主,圓桌面對門的座位是留給長輩的,而西方社會通常使用方形或長方形桌子,這就需要先了解主人的座位或貴賓的位置。同時,美國人習慣大家一起入座用餐,而不是像中國人一樣講究就座次序。 

美國人很尊重別人,去好的西餐廳一定要先登記,並按約準時到達。服務員會引導入座,一般由左邊座位入座。大聲呼叫服務員是很不禮貌的,因為西餐廳裏服務員是分區分座的。 

正規西餐廳通常餐桌上備有四個杯子用於不同的酒類,刀叉也至少有三組,分別用於前菜、主食和甜點。主食又因吃海鮮或肉類而有不同類型的刀叉,甜點則用較小的叉子及湯匙。非正規的西餐廳通常只會給一套刀叉餐具。 

按照尊重原則,在餐桌上不要喧嘩,吃東西盡量小聲。麵包的吃法是,撕一塊麵包塗上牛油,一口一口地吃,而不是將整個麵包塗上牛油送往嘴裏。吃主餐時左手拿叉,右手拿刀,切一口的大小,刀叉尖頭朝下,不能像用鏟子一樣。離座時,餐巾如果放在椅子上就是表示等一會回來,如果放到桌子上就表示離開。 

另外,提醒華人,在西餐廳不要出現搶付帳單的場景,這會讓西方人看得一臉糊塗:「為甚麼剛剛吃得很開心,現在吵起架來了?」最好事前講好,是各付各的還是誰請客。也不要因為搶付帳而影響到其他的客人的私有空間,餐廳有權將過於喧鬧的客人請出去。 

禮儀不是做給別人看的,而是提升自己的價值,尊重他人是中華民族傳統禮儀。尊重自己就會尊重別人,也就會尊重服務人員,不會把他們當作拿錢的人。發於心,形於外,內心有禮,進食之時會更顯優雅。◇