在圍繞玻利維亞鋰資源的新「博弈」中,德國戰勝了中共,取得了優勢。

據路透社(Reuters)報道,在上個月,德國簽署幫助玻利維亞開發其巨大的鋰儲量的協議,該項目加深了德國與這個南美國家的經濟聯繫。但也讓德國加入了與中共新的「大博弈」。在這場博弈中,中共正試圖在全球範圍內爭奪這種用於電池製造的稀有金屬。

根據路透社對德國和玻利維亞官員的採訪,於去年12月12日在柏林簽署的這份協議,標誌著德國長達兩年的大力游說達到了預期目標。德國一直試圖說服玻利維亞總統埃沃‧莫拉萊斯(Evo Morales)的政府,一家小型德國家族企業比中共這個競爭對手更值得合作。

儘管有報道透露了這筆交易的內容,但作為玻利維亞最大的非制度性貸款機構和意識形態上的親密盟友,中共是如何輸給德國的相關細節卻沒有被披露。

北京方面一直在悄悄地試圖壟斷全球鋰市場,它在亞洲、智利和阿根廷達成交易,以期壟斷這種可能推動下一次能源革命的戰略資源。

在過去的兩年裏,中共在南美投資了42億美元,超過了同期日本和南韓公司的同類交易額。中共企業目前控制著全球近一半的鋰生產和60% 的電池生產能力。

德國官員告訴路透社,他們支持 「ACI Systems GmbH」有限公司的收購,因為他們看到了一個可以降低德國對亞洲電池製造商依賴的機會,並幫助德國汽車製造商在電動汽車製造的競爭中趕上對手。

在爭取獲得該合作協議的過程中,德國方面的努力還包括德國政府官員對玻利維亞的一系列訪問,他們解釋了選擇一家德國公司的好處。玻利維亞高能技術部副部長 Luis Alberto Echazu 告訴路透社,玻利維亞官員還訪問參觀了德國的電池工廠。

德國經濟部長彼得‧阿爾特邁爾(Peter Altmaier)還給非常關心環保問題的莫拉萊斯寫了一封信,強調德國方面一直致力於環境保護。

據德國ACI公司和玻利維亞官員向路透社透露,駐拉巴斯的德國外交官還強調,德國政府高層對該項目的支持、潛在的貸款擔保,以及與德國汽車製造商達成供應協議構成了誘人的合作前景。

ACI公司的勝利意味著德國現在已經在南美洲所謂的鋰三角地帶——玻利維亞的烏尤尼(Uyuni)鹽田的最後邊緣站穩了腳跟,該鹽田是世界上最大的未開發礦藏之一。這個三角區包括智利、阿根廷和玻利維亞部份地區的鋰礦床。

2018年10月,德國汽車製造業中心圖林根州(Thuringia)的經濟部長沃爾夫岡‧蒂芬塞(Wolfgang Tiefensee)在訪問玻利維亞首都拉巴斯時對路透社表示:「這種合作關係確保了我們鋰資源的供應,打破了中共的壟斷。」

全球對鋰資源的控制權之爭被比作「大博弈」(Great Game) ,這個詞曾描述了19世紀俄羅斯和英國在中亞爭奪影響力和領土的鬥爭。

玻利維亞的項目包括計劃在玻利維亞建立一個氫氧化鋰工廠和一個生產電動汽車電池的工廠。一旦完工,該工廠將有助於實現總統莫拉萊斯的雄心壯志,打破玻利維亞作為一個單純原材料出口國的歷史角色。

德國ACI公司表示,預計到2022年底,該工廠的氫氧化鋰年生產能力將達到35,000~40,000噸,與世界頂級鋰生產商的產量相當。其中80% 將出口到德國。

該公司副部長埃查祖(Echazu)透露說,ACI 願意在玻利維亞建立一個電池廠,這有助於協議的達成。

他表示,因為中共不想在玻利維亞建造電池廠,他們覺得,用原材料製造電池,然後再把最終產品進口到中國,在經濟上沒有意義。不符合壟斷原材料的戰略。