美國太空總署(NASA)和一家初創公司正聯合研發在太空失重環境下打印心臟等複雜人體器官的技術。這將緩解世界範圍內的器官短缺問題,而且利用受體幹細胞打印出來的器官,還能降低異體排斥的幾率。

很多醫生已經在實驗室嘗試打印人體器官了,結果喜憂摻半,一些內部結構較複雜的器官,如心臟和肺,往往會出現被自身重量壓垮的問題。

有的醫生考慮給這些器官構建結實的支架,另一些科學家則突發奇想,考慮去太空失重的環境下打印可以解決這個難題。

一家初創公司Techshot和NASA合作開發了一種三維打印機,準備於今年5月將其送上國際空間站(ISS)開始實驗。

據英國廣播公司(BBC)報道,這家公司打算先花一年的時間在太空實驗打印心臟器官,然後開放這一項目,讓外部研究人員使用這種打印設備。

外部研究人員的實驗結束後,公司將在對打印設備改進和優化後再將其送上太空,實驗打印更加複雜的人體器官組織。

Techshot希望這個項目將來為有需要的人們打印各種器官,解決世界範圍內存在的器官短缺困境。不僅如此,利用受體幹細胞打印出來的人體組織對於受體的復原更加安全,減少異體排斥的幾率。◇