由於極地渦流驟降,寒流將給美國中西部地區帶來極低氣溫,並將伴有威脅生命的寒風。

據《霍士新聞網》(Foxnews)報道,到本周中旬,一股來自北極的寒流將給美國中西部大部份地區帶來多年來的最低氣溫。

美國國家氣象局(National Weather Service)在其預報中說,到周三(1月30日),北部平原和五大湖地區將遭遇「可能破紀錄的低溫北極寒流」,許多地區的寒風將使氣溫降至華氏零下40度。

美國國家氣象局芝加哥辦公室在推特上透露說:「沒有任何溫和的說法能夠形容它,嚴寒即將來臨。」

雖然該天氣預報的細節還將被進一步補充和完善,但無論如何低溫與大風組成的氣溫非常低的寒風將不可避免。天氣預報說這將是至少5年來最冷的一次寒風,而且可能會持續更長時間。

法戈(Fargo)、明尼阿波利斯(Minneapolis)、綠灣(Green Bay)、密爾沃基(Milwaukee)、芝加哥(Chicago)和底特律(Detroit)等城市在周三(1月30日)和周四(1月31日)都將首當其衝地受到極低溫度的影響。

美國國家氣象局綠灣地區辦公室警告說,周三和周四早晨的寒風甚至可能接近零下50度。

該部門在推特上宣佈說,下周周二至周五(2月5日~2月8日)會有危險的低氣溫和寒風。星期三和星期四,寒風的氣溫將會在華氏零下35度到華氏零下50度之間。

對於致命冷風的解釋,該機構表示:「這麼低溫度的寒風會使暴露在外的皮膚在10分鐘內結霜。」

根據美國國家氣象局的解釋,該寒流來自所謂的極地渦旋,這是「圍繞地球兩極的大面積的低壓和寒流」。

美國國家氣象局還指出:「在北半球的冬季,很多時候北極的極地渦旋會擴大,寒流隨著高速氣流向南方輸送」。「這種情況在冬季相當常見,而且經常與美國北極氣團的大規模爆發有關。」

據國家氣象局芝加哥辦公室預測,星期一,在寒流到來之前,一場暴風雪預計將會首先抵達芝加哥地區。該地區的降雪量將在1到3英吋之間。

芝加哥辦公室還表示:「如果計劃在當日下午和傍晚穿越該地區,駕車者應該做好準備,他們可能會遭遇道路被積雪覆蓋以及交通狀況變得緩慢的狀況。」

新墨西哥州氣象局預報說,在最冷的空氣到來之前,駕車者應該在上路前檢查汽車電池和輪胎。司機還應該在出發前準備好跨接電纜和毛毯。

居民們還應檢查他們的火爐、煙囪、一氧化碳探測器,以及暴露在外的管線的保溫和絕緣等等。

霍士新聞首席氣象學家 Rick Reichmuth 星期天在「霍士和朋友」節目中說,即使在寒流慢慢停滯之後,中西部地區的天氣仍然會很冷。

他說:「這種情況將持續一周,情況會在下周變得好轉。」