美國勞工部近日對甲骨文公司(Oracle)提起訴訟,指該公司常年通過大學招聘計劃,僱用過多的持美國簽證的客工,忽視本土就業需求,傷害了當地的就業環境。

勞工部在法庭文件中說:「這些(外籍)學生畢業後獲得工作許可,從而能夠繼續留在美國。或者說,甲骨文僱用數量眾多的需要依賴該公司擔保才能留在美國工作的勞工。」這樣一來,甲骨文可以更方便地抑制這些人的工資水平,降低營運成本。

訴訟文件提到,在2013到2016年期間,甲骨文通過大學招聘計劃僱用了近500名員工,其中90%是亞裔外籍人。

訴訟還指控該公司對亞裔、非裔及女性員工給予「系統性的低薪」待遇,使員工損失了4億美元應得的薪水。

勞工部還指控甲骨文在法律程序中,銷毀了有關招聘流程的文件。

這份訴訟文件特別受到霍華德大學(Howard University)何瑞(Ron Hira)教授的注意,他對過度聘用客工持批評意見。

近年,從美國大學畢業的一些外籍人士在獲得「選修實習培訓工作許可」(Optional Practical Training/OPT)或H1B簽證後,留在美國工作,但這兩種外籍人就業政策被濫用的問題時常出現並成為焦點。

何瑞表示,喜歡僱用外籍勞工從而降低勞工成本的公司不只有甲骨文。他說,科技公司常為自己辯解說,「由於美國人才短缺,所以才去僱用更便宜的H1B或OPT客工」。

「事實是這種說法完成站不住腳。真實情況是該行業在利用簽證計劃獲得廉價勞工的同時,削弱了美國人才供應鏈,也使這些公司在勞動力多元化的記錄上變得更糟。」何瑞說。

分析說,通過工作相關簽證留下來的客工(外籍勞工)受科技公司歡迎的原因有幾方面:

1. 這些勞工通常沒有償還學貸的壓力,因此他們可以接受起點更低的薪水。與本土勞工相比,他們也更少提出加薪的要求。

2. 客工的簽證與其在公司內的職務密切相聯,為了避免失去簽證的風險,他們甚至不會在公司內部轉換工作。他們也更少抱怨工作的不如意或跳槽。這樣一來,公司可以減少僱用新人及培訓的費用。

由客工簽證帶來的對僱主及工作的忠誠度是契約奴役時代以來從未見過的。

3. 客工簽證使僱主可以更容易地僱到來自全球頂級大學的最優秀人才,同時為他們帶上一幅「金手銬」。僱主不僅得到了優秀人才,還可以相應拉低來自普通大學畢業生的工資。

4. 不屬於客工的其他僱員由於擔心會被成本更低、更忠誠的客工頂替,也不得不對僱主和工作更忠誠、更服從和較少抱怨工作狀況的不良。

雖然客工簽證似乎「提升」了多方面員工的忠誠度,卻無法鼓舞公司及團隊的整體士氣。

美國技術工人網站(US Tech Workers)說,每年留在美國的客工人數平均達到45萬到65萬。