馬來西亞經濟事務部長周六(1月26日)表示,大馬將取消由中共國企中國交通建設股份有限公司承包的耗資200億美元的東海岸鐵路項目(ECRL,簡稱東鐵)。東鐵是「一帶一路」在大馬的核心項目。

據路透社報道,大馬經濟事務部長莫哈末·阿茲敏·阿里(Mohamed Azmin Ali)在媒體活動中表示,這個項目的造價過高。

「內閣已經做出了這個決定,因為開發東海鐵路項目的成本過高,我們沒有這個財政能力去承擔,」 阿茲敏·阿里說。

他同時也表示,馬來西亞歡迎來自中國的投資,但要根據具體投資個案而定。

阿茲敏·阿里還透露,馬來西亞政府仍在決定應該向中國交通建設公司支付多少項目取消費。這個造假昂貴的項目光是利息每年就高達5億令吉(1.2億美元),令大馬無法承擔。

東海岸鐵路項目早在去年8月就被新上任幾個月的馬來西亞總理馬哈蒂爾(Mahathir Mohamad)叫停,他說,大馬將會「暫時」取消這一鐵路項目。馬哈蒂爾認為這一項目問題多多,他說,合同金額似乎被誇大,這意味著可能存在貪腐行為。

根據大馬一家諮詢公司的估計,東海岸鐵路的建設成本原本應該不到中方開出的一半價格。

馬哈蒂爾說,他的政府正與中方重新談判這一鐵路項目的未來。

「我們正與中方重新談判,該合同條款對我們的經濟十分有害。」「我們從中國(共)借錢支付建設費用,這筆建設費用卻不流入馬來西亞,而是支付給中國企業,這是個奇怪的合同,」馬哈蒂爾說。

經過幾個月的審查與談判,本周六,大馬經濟事務部長對外表示,該國最終決定將取消這一項目。

中國交通建設公司沒有立即回應路透社的置評請求。

馬哈蒂爾自去年5月上任以來,對中資項目屢屢說不,他誓言要削減國債,遏制腐敗,並審查前任總理納吉布所領導的政府與中共簽訂的「不公平」大型基礎設施項目。除了東海岸鐵路項目外,馬哈蒂爾還在去年8月宣佈取消另一個中資項目,也就是馬來西亞沙巴州(Sabah)的天然氣管道項目。

東海岸鐵路項目是「一帶一路」在大馬的核心項目

路透社稱,東海岸鐵路項目是中共在馬來西亞推動「一帶一路」基礎設施建設的核心項目,也是中共在「一帶一路」倡議下所簽署的最大項目之一。

但由於現任政府認為前任政府與中共達成的這一項目遠遠高於真實成本,有可能涉嫌腐敗,因此,從去年起叫停這一項目。當地財經新聞媒體「The Edge」報道稱,馬來西亞財政部長去年表示,東海岸鐵路項目的成本被誇大。

路透社此前報道說,這條長達688公里(430哩)的鐵路線旨在連接馬來西亞半島東海岸的南海與西岸的戰略航線,是中共企圖跨亞洲以及擴張到亞洲以外貿易和基礎設施發展計劃的重要組成部份。

去年11月,美中經濟與安全審查委員會(USCC)發佈一份報告,依據估算成本,東海鐵路被列為第二大「一帶一路」項目,僅次於俄羅斯214億美元的莫斯科 – 喀山(Moscow-Kazan)高速鐵路項目。

《華爾街日報》本月曾發文,披露了中共如何以幫助大馬前總理納吉布擺平貪腐醜聞為條件,來換取納吉布在被誇大造價的「一帶一路」項目上簽字。

納吉布簽了字,但中共最終卻沒能幫助納吉布脫險。納吉布去年5月份大選中輸給了反對派聯盟的馬哈蒂爾。後者上任後立即展開刑事調查,並對納吉布提出了指控。馬哈蒂爾叫停了一些一帶一路項目,並在訪問北京時直言:「我們不想要一個新版殖民主義。」