心臟病發作絕非僅限年紀大或高血壓、高膽固醇的胖子。年當40的中年男性必須小心提防。即使你吃得健康、經常健身,仍不能免除因心臟病而猝死的風險。來自生活的壓力不足為奇,但若未做適當的壓力管理,可能釀成心臟疾病。心臟病醫學專家提供紓解壓力的建議,以及防範心臟病的方法。

美國心臟病學會發言人Richard A. Stein醫生說,半數的病人是由於心臟病發作之後,才知道自己有心臟方面的疾病。超過60%的心臟病發作是由其不良的生活習慣所引起,如抽煙、喝酒、缺乏運動、飲食不正常等,而且藉其高血壓、高膽固醇與高C反應蛋白(CRP)指數便可測知。認識這些風險因素有助於預防心臟疾病致命的風險。

壓力是致病因素

研究顯示,不僅煙酒、飲食、運動等與心臟病有關,家族病史以及個人承受壓力也與心臟病密切相關。根據INTERHEARTSTUDY2004年發表於《刺胳針》(the Lancet)醫學期刊的研究,壓力是冠狀動脈疾病的三大主要致病因素之一,全球1/5的心臟病發作案例都歸因於壓力。

壓力可能是導致恩隆集團創始人Ken Lay心臟病發的主因。約翰霍普金斯醫學院教授Ilan Wittstein說,雖然無法證明心臟病確由壓力引起,但是我們知道,承受的壓力越大,形成心臟病的風險就越高。

壓力本身可能是致病因素,因為長期的壓力,致使人體的壓力荷爾蒙(如腎上腺素與皮質醇)持續升高。諸多研究證實,壓力可能改變血液凝固的方式,因此提高心臟病的風險。高度壓力下也可能使其它致病因素(如高膽固醇和高血壓)加重惡化,例如人承受壓力時可能導致血壓上升、暴飲暴食、不想運動或抽煙量增加。

一般人在壓力下,身體最常出現的警訊與症狀,頭暈、疼痛、磨牙、下顎緊縮、頭痛、消化不良、肌肉緊繃、睡眠困難、耳鳴、駝背、手汗、疲倦、發抖、增胖或變瘦、反胃、心悸、虛脫。

杜克大學曾執行一項實驗:將107位有心臟病史的病人分成3組,一組誘導他們規律運動,一組施予標準治療,另一組則教導其壓力管理技巧。4個月後評比,以第三組成效最高,5年內可降低74%心臟疾病的產生機率。壓力管理技巧包括尋求醫療幫助、做瑜伽、打太極拳、或每天靜坐冥想。

Wittstein教授說,實驗證明這些放鬆技巧可以降低血壓,改善血流量。

如何避開心臟病的風險因素

★建議從30歲開始,修正生活型態與日常作息。規律運動、戒除煙酒、多攝食蔬菜和水果。每星期至少2小時密集運動。每天至少5分鐘進行靜坐冥想,或練習瑜伽、太極、法輪功等,Wittstein教授說,運動有助於釋放壓力,減少發生心臟疾病的機率。

★定期健康檢查。若您有心臟病家族病史,或您認為身處高危險群,建議您務必抽控檢驗血液中的高密度脂蛋白膽固醇(HDL)以及低密度脂蛋白膽固醇(LDL)、三酸甘油酯、血壓、空腹血脂等,讓醫生評估是否需要進一步掃瞄或施行降血脂的藥物治療。

★留意心臟病發作症狀,若出現呼吸短促、或用力時胸部疼痛應儘速到醫院就診。Stein醫生的朋友因心臟病發作而死亡,他就是在騎單車運動時發生胸痛。

★尋求藥物治療。如果已經醫生評估,可以服用降血脂藥「施得丁」(Statins)降低心臟病發作的風險。若有心臟病家族病史、或身處高危險群的患者,尤其是年屆40歲的男性,每天可服用81至160毫克的阿司匹林,作為預防措施。

★男性健康網站(Men's Health)提供預防心臟病的參考方式是,降低C反應蛋白濃度。即使膽固醇指數正常,然而C反應蛋白濃度越高,心臟病發作的機率可能越高。

希臘雅典大學研究指出,相較於少油飲食者,嚴格遵守地中海飲食法的人,C反應蛋白指數降低20%。《美國醫學雜誌》發表的研究顯示,每天早晨服用一顆綜合維他命,6個月後可降低C反應蛋白0.7毫克/升。加州大學柏克萊分校研究發現,服用500毫克的維他命C,兩個月後可減少24%的C反應蛋白。

Stein醫生建議,每天儘量進食7種至9種的蔬菜和水果,採用「得舒飲食法」(DashDiet),以蔬果與低脂奶品控制及預防高血壓。此外多攝食富含Ω3脂肪酸的食物如亞麻籽、胡桃、沙丁魚、吞拿魚和三文魚,並且減少卡路里攝取量,多吃高纖維食物。

每天以牙線潔牙,或至少每晚以漱口水清潔口腔。根據《牙周病學期刊》的研究顯示,牙周疾病的發炎症狀,將會造成動脈發炎,口腔多處的疾病症狀會提高C反應蛋白指數14%。◇