本港冬季流感持續肆虐,至今累積185宗成人嚴重個案、14宗兒童嚴重個案;連同星期三一日內奪7命,至今已有81人因流感死亡。截至昨日,已有384間幼稚園或幼兒中心停課,衞生防護中心指今年幼童流感疫情「非常嚴重」。食物及衛生局長陳肇始昨日終於宣佈全港幼園周六起提早放中國新年假。對於連續二年因流感提早放年假,教育界議員批政府應對流感工作不足。

食物及衞生局連同教育局、衞生署、社會福利署和醫院管理局昨日舉行跨部門會議後,中午12時召開記者會。食物及衛生局局長陳肇始宣佈幼兒中心及幼稚園周六(1月26日)起提早放年假。

2歲童染甲型流感危殆

陳肇始表示,決定是考慮了現時流感監察數字、幼童感染嚴重個案,以及醫管局兒科病房入住率等數據,發現流感個案一直處於高位,「這決定有助紓緩流感在幼稚園及幼兒中心繼續傳播的情況,我相信幼稚園及幼兒中心,以及家長有足夠時間為提早放年假做準備。」

昨日新增一名2歲男童染上甲型流感併發敗血性休克,他被帶往東區醫院急症室求醫,入住兒科深切治療部,傍晚轉送到瑪麗醫院,情況危殆。初步調查顯示男童沒有接種今季季節性流感疫苗,潛伏期內沒有外遊。病人的母親及兄長亦出現上呼吸道感染病徵。

截至昨日,兒童嚴重個案增至14宗。當中3人情况危殆,包括上述的2歲男童以及2名併發腦病變兒童。衞生防護中心總監黃加慶表示,今年18歲以下流感嚴重個案數字較往年高,當中大部份為幼童。

黃加慶:幼童流感「非常嚴重」

黃加慶引述流感監測數據,截至1月19日,即流感爆發後第三個星期,流感樣本化驗結果呈陽性的比率,已由上星期的25.29%增加到目前的29.69%,顯示流感病毒的活躍程度正在上升。而爆發流感的幼園個案,由第二星期87宗,升至第三星期的153宗,第四周首3日就有120宗呈報,皆反映幼稚園及幼兒中心情況相當嚴重。

另外,兒童住院的情況,截至1月19日,0至5歲兒童入院比率升到每1萬人中有10.58人,黃加慶形容今年幼童流感疫情與過往相比是「非常嚴重」。他指流感高峰一般會持續4至6星期,目前無法肯定是否已「到頂」,未來一兩周會繼續監察。

至於當局過去一周未有盡早停課,導致停課學校激增,是否錯判形勢?黃加慶表示,是否停課在科學上和公共衛生政策上都無國際標準,即使現在停課,開學後當局仍會密切監察流感情況。

至於小學爆發方面,黃加慶稱政府的評估是「中等水平」,根據監測數據分析,情況惡化的機會不大,故未有考慮停課。

甲型佔85% 兒童較受影響

衛生署今年開展先導計劃,為小學進行到校注射流感疫苗,形容反應不錯,已有395間小學安排到校接種,比去年大幅增加五倍。他又稱,會考慮明年為幼稚園、幼兒園進行接種先導計劃。

根據衞生防護中心公共衞生化驗服務處收集的呼吸道樣本,本季流行的流感病毒主要為甲型(H1N1)pdm09流感(佔所有陽性流感樣本的85%)。而過往流行病學數據顯示,在甲型(H1)流感流行的季節,兒童和年齡介乎50至64歲的成年人較受影響。

衞生防護中心首席醫生(監測)歐家榮日前解釋,對上一次流行甲型H1流感病毒為2016年冬季,今次再流行甲型H1,有理由相信大部份幼童均未曾接觸過此病毒,令發病率較高。

教育局局長楊潤雄表示,停課安排是因應流感疫情及專家意見而決定,首要任務是以香港市民的健康出發,在幼稚園控制疫情。幼稚園停課期間學校仍會繼續開放,因此家長如有需要,仍可帶子女返回學校。

港大微生物學系講座教授袁國勇贊同今次停課安排,他指以目前幼稚園和幼兒中心流感爆發持續、公立醫院兒科病房接近飽和的情況,是適當時間全面停課。他又說,停課基於多個因素,即使兒科病房入院率只有70%,但學校爆發嚴重及有死亡個案,也應考慮停課。他並呼籲趁停課期間,家長盡快帶子女接種疫苗,因接種疫苗後都要一至兩星期才會發揮保護作用,減少復課後染病。又說,雖然不會完全不受感染,但可以減低一旦染病後,出現嚴重併發症的機會。

連年因流感提早放假  議員批抗疫工作不足

對於截至昨日384間幼稚園停課,教育界立法會議員葉建源表示,數字已超過全港近千間幼稚園中的三分一,情況相當嚴峻。對於政府宣佈從本周六開始停課,他相信幼稚園校方、老師及家長有充份的時間進行通知及安排,提前安排放年假。

不過,他關注今次已連續第二年有學校提前放年假:「上一次是小學和幼稚園,今年是幼稚園,此情況顯示我們在流感問題上還做的不足夠,我覺得政府應積極處理此問題,今年我們看到在小學加強疫苗的接種計劃,我們覺得應將接種計劃,之前一些專家的意見應擴展到幼稚園,令到未來不需要再出現此情況。」他並要求財政司長在新一份財政預算案中預留撥款給接種疫苗計劃。

民主黨則表示支持停課決定。議員黃碧雲表示,截至本月22日,全港有70間小學,共409名學生患流感,由於大部份小學已考完試,剩下學校活動供學童回校參加,擔憂此安排會增加學童互相感染的風險。她要求當局每日公開發佈全港學校的流感數據,增加資訊透明度,讓家長及公眾知悉,及作出應變處理。

民主黨議員許智峯則認為,噴鼻式疫苗的無痛優勢會比傳統疫苗較容易令小孩及家長接受,建議當局採用,以減低幼童感染流感的機會。◇

【14公院續爆滿 急症等8小時】

在流感高峰期下,公立醫院爆滿情況持續。據醫管局資料,截至周三(23日)深夜12時前,共有5,901人次到各急症室求診,當中1,078人次要轉送入內科病房,內科住院病床在午夜時的佔用率達109%。

15間設有急症室的公院中,除了瑪嘉烈醫院未「爆滿」,錄得99%,其餘14間內科病床佔用率皆高於100%。當中屯門醫院最高118%;其後是117%的伊利沙伯醫院,基督教聯合醫院及明愛醫院則是115%。

另外,截至昨日上午10時45分,伊利沙伯醫院和基督教聯合醫院急症室等候時間超過8小時,廣華醫院超過7小時,瑪嘉烈醫院超過4小時,其餘在1至3小時之間。◇