「醫生,我經常手足冰冷,是不是因為我很虛寒呢?」這是一個在診室耳熟能詳的問題。不少病人隨之認為自己是氣血虛弱或體質虛寒。然而,在香港生活的人,又有多少個真正帶有虛寒的體質呢?

每當自己手足冰冷就認為自己氣血不足或虛寒的病人,其實都是一知半解的。手足冰冷除了是因為氣血不足和虛寒外,還可以是因為氣機停滯、瘀血阻絡和真熱假寒。

氣血不足

血是人體重要的組成部份,用來將體內的陽氣和營養運送到身體各部份。假如身體沒有足夠的血,就會慢慢形成西醫所說的貧血狀態。由於中醫認為氣能生血,故氣虛的病人,往往亦會變得血虛。當人體氣血皆不足時,身體的各項功能都無法運作至最佳狀態,因此身體和手足都特別冰冷。

虛寒

寒邪有分虛實,實寒多指感受了風邪,即常見的風寒感冒。虛寒則是慢性的受寒,可能是生活習慣或天氣慢慢使人的體質變寒。不論是虛是實,只要是寒邪都會抵消人體的陽氣,使人感到到惡寒,手足亦變得冰冷。

氣機停滯

中醫認為「氣為血之帥」,血的流通有賴於氣的運行。假如有人長期肝鬱氣滯,或因生活習慣甚少活動,都會令血無法輸往身體各部位,尤其是肢端。因此,沒有氣血虛弱或寒邪的人,只要他們的氣機停滯,也會出現手足冰冷。

瘀血阻絡

血液無法通暢輸往身體各部位除了是因為氣滯外,亦可能因為是瘀血阻絡的問題。雖然說氣行則血行,但當人體的血液黏稠度過高或是血管太狹窄和不夠通利時,即使氣行也未必能使血液運行得好,手足亦會因而經常變得冰冷。因氣滯和瘀血造成冰冷的人,通常會出現身熱而手足冰冷,這是因為身體中央的陽氣無法輸佈於四周。

真熱假寒

臨床上比較少見這種情況,而且必須要有醫生診斷才可分辨出來。真熱假寒的病人雙手或會出現冰冷,但同時會有面部泛紅和發熱盜汗,有的甚至會發燒自汗。這種又寒又熱的體質,就是因為陽氣過盛,盛極而將身體某些部分的陰陽格絕開,所以病人才會手足冰冷但卻身體溫暖。

總結來說,手足冰冷不再是虛弱的標誌,病人應儘快找手足冰冷的原因,才可解決真正的問題。◇