美國太空總署(NASA)的朱諾探測器(Juno Spacecraft)拍攝到木星上出現了巨大的超級風暴的圖片,並揭示了木星的「明顯瑕疵」的秘密。

在木星上,兩個強大的風暴正在木星標誌性的大紅斑附近醞釀,使得這顆行星上色彩斑斕、不斷旋轉變幻的雲層變得更加迷人。

據霍士新聞(Foxnews)報道,美國太空總署發射的朱諾號探測器在去年12月底圍繞木星的一次近距離飛行中捕捉到這一令人震驚的景像,而這些圖像直到1月17日才被對外發佈。當時飛船距離木星雲層頂部大約有23,000至34,000哩(約為37,015至54,718公里)。

美國太空總署在推特(Twitter)上的一條推文中宣佈說:「在最近一次飛越木星時拍攝的這張照片中可以看到,在木星動盪的南半球中出現了兩個超級風暴。」在被發佈後不到24小時的時間裏,這張照片就被轉發了近千次。幾十個人回覆了驚訝的「啊」和點讚。

這張令人難以置信的圖片能夠在社交媒體上受到熱烈好評並不奇怪。最近幾個月內,「朱諾號」太空探測器的相機拍攝到的木星雲層照片在互聯網上引起極大關注。關注這次太空任務的粉絲們指出,他們在「朱諾號」發回來的圖片中,在木星雲層裏找到了一隻「龍的眼睛」、一隻「烏賊」、一隻「海豚」和其它一些「生物」。

木星表面「明顯瑕疵」 是個巨大風暴

在被公佈的這些照片中可以看到,兩個巨大的風暴正在大紅斑附近盤旋。根據Slash Gear網站的報道,木星表面的「明顯瑕疵」面積大約是地球的兩倍,這就解釋了這個巨大紅斑圓點背後的秘密,它實際上是一個已經循環了一個多世紀的巨大風暴。

美國太空總署解釋說:「2000年,當三個較小的斑點發生碰撞並融合時,風暴就達到了現在的規模。」

「這已經不是第一次橢圓形的紅斑被錄像頭拍到。在2018年2月的一次任務中也發現了這場風暴。」「從那時起,風暴周圍的區域一直動盪,甚至形狀都發生了顯著變化。」近幾個月來,橢圓形紅斑進一步發生了變化,顏色從紅色變成了更均勻的白色。

美國太空總署的「朱諾號」探測器於2011年8月5日發射升空,5年後於2016年7月抵達木星。朱諾號探測任務預計在2021年7月結束,在那之前它將一直緩慢繞行木星,沿途收集重要數據。

NASA 在其網站上描述說:「朱諾探測器的主要目標是了解木星的起源和演化。在稠密的雲層之下,木星保護著太陽系形成的基本過程和條件的秘密。作為我們主要的巨行星樣本,木星還可以提供關鍵的知識,幫助我們理解正被發現的圍繞其它恆星的行星系統。」◇