相傳大禹治水時,洛水上浮出一頭神龜,龜背上馱著九組不同點數的圖獻給大禹。這就是著名的《洛書》。大禹治水不僅得到了各國諸侯的擁戴,亦得天助。《洛書》即是天助大禹治理天下的寶書。

大禹治水能順應五行之理,符合水「潤下」的特性將水引導向下流,上天於是派神龜背上馱著《洛書》賜給他。大禹從中領會出「洪範」,也就是「天之大法」,並把上天的秩序施行在人間。

「洪範」的意思是宏大的法度。《洪範九疇》是人君治理天下的九大法則,直接來自於天。舜帝任命大禹為代政王之後,他命令大禹把上天之大法的《洛書》九章寫出來。在這裏,我們把這治理天下的九大法則敬謹地記下,以為今日治國的參照:

第一、五行:「金、木、水、火、土。」水潤溼而向下,火向上燃燒,木可以彎曲、伸直,金屬可以順從人意變化形狀,土可以種植百穀。恪守五行,即萬物的秉性,才不至逆天而行,才能讓天下順服。

第二、五事:「一曰貌,二曰言,三曰視,四曰聽,五曰思。貌曰恭,言曰從,視曰明,聽曰聰,思曰睿。恭作肅,從作乂,明作哲,聰作謀,睿作聖。」容貌要恭謹,說話要謙和,看事情要清楚,聽話語要聰敏,思緒要有智慧。恭謹則肅穆,謙和則順利,看清就能明辨,聰敏就有謀略,智慧就能聖明。

第三、八政:「食、貨、祀、司空、司徒、司寇、賓、師。」即糧食、財貨、祭祀、水利、教化、刑、禮、兵將。

第四、五紀:「一曰歲,二曰月,三曰日,四曰星辰,五曰曆數。」歲序的綱紀要觀象授時,與歲、月、日、星辰、曆數和諧一致。君王施政要協和天時以敬人事。

第五、建用皇極。君王要樹立起帝王的法度,樹立起皇極的威信。凡是百官要遵守皇極,以近天子之光。「天子作民父母,以為天下王。」天子先作臣民的父母,才能做天下的君王。

第六、義用三德。「三德:一曰正直,二曰剛克,三曰柔克。」治理眾民要以「正直」為本,剛、柔並用,或以剛制勝,或以柔制勝。沉潛,是以剛克;高明,是以柔克。

第七、明用稽疑。以龜卜和巫占探問上天的旨意,並多方詢問參照卿士、眾民和帝王的意思。

第八、念用庶徵。以雨、晴、暖、寒、風來判斷年景和收成。

第九、饗用五福,威用六極。通過五福:壽、富、康寧、親近有德、善終以引導眾人向善;通過六極(六種厄運)戒止人們從惡。

大禹即位後,依這九章天法治理天下,後來這九章收入《尚書》,就是有名的《洪範》。《洪範》傳到殷商,周武王伐紂之後過訪箕子,箕子又將其法傳給了武王,成為華夏民族人君治國一代代相傳的寶典。

——摘自《中國歷史正述》◇