最新一份研究發現,一些基因或是導致動物固定伴侶或不固定伴侶生活的原因。

在動物界有的動物以固定伴侶的方式生活,有的則不固定伴侶。魚類、鳥類及田鼠大多是固定伴侶。固定伴侶的動物與伴侶分擔撫育下一代、共同保護領土等責任。

有趣的是,即使同一門類的動物,其不同分支卻有完全不同的習性。比如草原田鼠(prairie voles)固定伴侶;而草地田鼠(meadow vole)就不固定伴侶。為了了解動物的多伴侶和固定伴侶生活習性的原因,科學家從它們大腦基因角度著手似乎找到了原因。

這份由德克薩斯大學(University of Texas)神經學家Hans Hofmann和生物學家Rebecca Young共同完成的研究,比較了10個物種的DNA後,找到24種與雄性動物固定伴侶相關的基因。

但是Hofmann也謹慎地表示,基因很可能只是導致這些現象的原因之一,「很重要且明確的是,這是由很多因素共同決定的。」

這份研究近期發表在《美國國家科學院院刊》(PNAS)上。◇