美國國防部官員透露,他們在未來6個月將會考慮是否在F-35戰機上加裝可用以攔截長程導彈的導彈,使這款匿蹤(隱形)戰機增加反導彈的能力。

據國防新聞(Defense News)網站報道,美國國防部負責研發與工程的副部長格裏芬(Mike Griffin)在1月17日表示,對於某些地理區域而言,例如北韓,利用戰機作為導彈的偵測器和武器平台來部署空對空攔截彈,是完全可能而且有成本效益的。

格裏芬說,他最近看過幾份評估報告,這些報告表明,增加F-35戰機的反導彈能力是他們應該檢視的一件事。

特朗普政府在日前發表的《導彈防禦審查》(Missile Defense Review)報告中提及F-35戰機可能扮演的新角色。

該報告說,這款戰機擁有「有能力的偵測系統,能偵測正在推升的導彈的紅外光特徵,而其電腦則能辨識此具有威脅的導彈的位置。」

報告還說:「它今天能追蹤並摧毀敵人的巡航導彈,在未來則能加裝新的或改良的攔截彈,這種攔截彈能夠在敵人的彈道導彈在推升階段就將其摧毀,而且能迅速增置到重要地點,以強化美國現役的防禦能力和攻擊任務。」

這份報告給空軍和導彈防禦署(Missile Defense Agency)6個月的時間提交評估報告,以決定整合F-35戰機和大型導彈防禦系統的最大效益。

俄羅斯衛星通訊社報道說,F-35戰機有6個17磅重的電光和紅外光偵測器,鑲嵌在機身的不同位置。這些偵測器可協助飛行員提高能見度,也有蒐集有關彈道導彈的資料、並將其發送給導彈攔截器的功能。

然而,有專家認為,F-35戰機增加反導彈能力的可能性與其衍生的成本都有待進一步評估。