可嘆停機德,堪憐詠絮才。

玉帶林中掛,金簪雪裏埋。

(黛玉寶釵判詞合二為一)

在「紅樓夢」裏,有一個美人兒,她不僅才貌双全,而且行事大方,體貼入微,行為舉止無一不是恰得人意,真真是娶妻的理想對象。她,就是薛寶釵!

薛寶釵是賈寶玉的表姐,跟著母親薛姨媽投奔到賈府。寶釵生得肌骨瑩潤,舉止嫻雅。她父親在世時,酷愛這個女兒,教她讀書認字,學識竟比他哥哥高過十倍。她自到賈府,眾人看這新來的寶姑娘,年歲雖不大,但品格端方,容貌豐美,而且個性隨和又能和人打成一片,不像黛玉那樣孤高自許,所以深得賈府上下的歡心。就連那些小丫頭們,亦多喜歡與寶釵親近。

一、討人喜愛的寶姑娘

說起寶釵,最讓人津津樂道的,就是她的討人喜歡。尤其特別討賈母的歡喜。有一天,老太太問起孩子們的年紀生日來,聽見寶釵說她今年十五歲。老太太說自從見寶釵來了,就喜歡她穩重和平,十五歲雖不是整生日,也算是將髻之年。便拿出二十兩銀子,喚了鳳姐來,交給她辦酒席唱戲,為寶釵慶生。

到了晚間,眾人都在賈母面前說笑,賈母就問寶釵愛聽甚麼戲,愛吃甚麼東西等等。寶釵深知賈母是老年人,喜愛熱鬧的戲文,愛吃甜爛之物,便依賈母所喜好的說了一遍,賈母更加歡喜了。

寶釵在賈府,人人稱讚,也使她獲得了後世無數讀者的喜愛,有人說她心地善良,能體諒別人;有人說她溫柔敦厚,集婦人美德於一身。還有人說:娶妻當娶薛寶釵。可是也有人認為她虛偽、勢利,一心想當榮國府的寶二奶奶,也就是寶玉的太太。

其實,每個人都有他為人處事的特點,如果這個特點貫穿他的一生行為之中,就是他的「性格」,就不是故意做出來給別人看的。有人說,性格決定命運。那麼,寶釵的命運又怎樣呢?其實,在紅樓夢第五回「太虛幻境」裏,早把每個人的命運寫得明明白白了。但我們且不急著去看,我們先看另外一件事情:

有一天,寶玉和丫頭金釧兒調情,被王夫人看見了,盛怒之下,打了金釧兒一巴掌,要將她攆出府去。金釧兒聽說,忙跪下哭道:「我再不敢了。太太要打要罵,只管發落,別叫我出去就是天恩。我跟了太太十來年,這回子攆出去,我還見人不見人呢?」但王夫人執意不留,那金釧兒只得含羞忍辱地出去了。

過了兩天,忽聽人說金釧兒姑娘投井死了,寶釵忙到王夫人屋裏去安慰她。只見王夫人,獨自一人坐在屋裏,一見寶釵便哭道:「原是前日金釧兒把我一件東西弄壞了,我一時生氣,打了她幾下,攆了她下去。我只說氣她兩天,還叫她上來,誰知這麼氣性大,就投井死了。這豈不是我的罪過!」寶釵嘆道:「姨娘是個慈善人,固然這麼想。依我看來,她並不是賭氣投井。多半是她失了腳掉下去的…哪有這樣大的脾氣!如果有這樣大的脾氣,也不過是個糊塗人,也不可惜。」王夫人點頭嘆道:「這話雖然如此說,到底我心不安。」寶釵道:「姨娘也不必念念於此,十分過不去,不過多賞她幾兩銀子發送她,也就盡主僕之情了」。王夫人說,「銀子已賞過了,還想賞兩套新衣服給她做妝裹,我才現叫裁縫趕著做給她。」說著又掉下淚來。寶釵忙道:「姨娘這會子何用叫裁縫趕去?我前日剛做了兩套新衣,拿來給她豈不省事。」王夫人說:「雖然這樣,難道你不忌諱?」寶釵笑道:「姨娘放心,我從來不計較這些。」

因為這樣,所以賈府上下提起寶姑娘,沒有不稱讚的。史湘雲就曾說過:「我天天在家裏想著,這些姐姐們再沒比寶姐姐好的。可惜我們不是一個娘養的。我但凡有這麼一個親姐姐,就是沒了父母,也是沒妨礙的」。由此可見,寶釵在眾人心目中的地位了。

(未完,下周一續)◇