港媒1月20日發文披露,在中共政府的政策號召下,中國各地近年來興起建博物館大潮,數千家博物館在缺乏長期規劃盲目建成後,既沒多少展品也沒啥參觀者,被專家視為是昂貴無用的「白象」項目。

文章引用專家的話說,這些項目實際上並沒有給當地公眾帶來甚麼益處,而是被用來推動當地官員的政治生涯。

港媒開篇舉例說,本月就有一家博物館建成。中國東部長興縣的以太湖為主題的太湖博物館對外開放。這個七層建築,由美國建築師馬歇爾·斯特拉巴拉(Marshall Strabala)設計。斯特拉巴拉曾參與杜拜知名的摩天大樓哈里發塔(Burj Khalifa)的設計。

該博物館是長興縣近三年內所建造的第4家博物館。根據浙江省官網的信息,太湖博物館項目耗資2億多人民幣。

中共國家文物局上周表示,中國的博物館數量從1978年的349家上升到了五千一百多家,去年參觀人數接近10億人次。

然而,專家表示,大部份的訪問量主要來自一些重要的國有博物館,而那些較小的博物館,很多是由當地政府建造的虛榮項目,既缺少展品也沒啥參觀者。

造價昂貴不實用的「白象」項目

上海紐約大學教授、中國問題研究專家萊克莎·李(Leksa Lee)說,中國近年來有數千家新博物館拔地而起,涵蓋廣泛的主題,從歷史、藝術、自然、科學到民間文化,但都沒有充份發揮其潛力,這個已不是甚麼秘密。

李曾走訪多家博物館,但由於館內沒人,很多情況下燈都是關著的。她說:「在我的調查研究中,我獨立訪問了許多博物館,我不得不請求工作人員陪同我,這樣他們就可以為我把燈和多媒體裝置打開。」

不只是人流量,李還表示,一些博物館館長向她哀嘆館內收藏品緊缺的問題。

李表示,在經濟刺激和國家政策的驅動下,中國的博物館熱潮往往是較大的地區發展項目的一部份。但是,許多博物館的建造沒有良好的設計和規劃,促使行業專業人士批評它們是「白象」項目,旨在推動地方官員的政治生涯,對公眾沒帶來甚麼益處。

白象是一種罕見的蒼白大象,也被稱為負擔之獸,需要精心的照顧和餵養。在傳說中,暹羅(泰國的舊稱)國王會將白象作為禮物贈送給那些他厭惡的人,接受者往往因昂貴的飼養成本而破產。

在現代用法中,「白象」往往象徵花費巨大卻難以產生利潤或價值的資產,換句話說就是造假昂貴,卻不實用的項目。

地方官員無規劃盲目建博物館

天津南開大學博物館學教授黃春雨(Huang Chunyu,音譯)說,許多博物館都是應當地官員的要求建造的,缺乏長期的規劃和預算來吸引遊客。

「它們(博物館)的情況令人擔憂,這不是在短期內可以解決的問題。」黃春雨說。

根據中共國家文物局所所提出的2016年至2020年的發展規劃,北京的目標是到2020年,博物館的覆蓋率達到每25萬人擁有1家博物館。

作為回應,地方政府已下令所有縣都要有自己的博物館。例如,根據去年3月發佈的一份官方指令,在昆明,市政府要求每個下屬縣在2025年前建造至少兩家博物館。

黃春雨教授警告說,這類的命令很危險,尤其是對於那些不發達地區。

「首先,並非每個縣都有足夠的文化和歷史資源可供展出。其次,如果這個地方貧困,那就更不可能憑藉博物館來吸引遊客,」他說。