本周日(1月20日),美洲、部份歐洲和非洲地區的民眾如果仰望夜空,會看到罕見的「超級血狼月亮」 (super blood wolf moon)月全食,這個由三大天文奇觀組成的奇景,會把一輪大滿月變成詭異的深紅色。

這是今年唯一的月全食,也是三年來天宇中再一次出現超級血狼月,在美國,將能夠經歷一次月全食。

超級月亮+月全食+狼月 促成三合一奇景

根據美國太空總署(NASA)的說法,本次超級血狼月將成為天空中最耀眼的天文奇觀之一,因為月球將位於距離地球最近的地方,這一天文事件通常被稱為「超級月亮」。

但超級月亮並非是最受矚目的唯一因素。月全食通常被稱為「血月」,所謂血月是指月全食時,會有一些太陽光繞過地球邊緣,經地球大氣層過濾後,紫、藍、綠、黃光都被吸收掉了,因而在月球上投射出一種奇異的紅光。

根據NASA的說法,本次超級血狼月將成為天空中最耀眼的天文奇觀之一,因為月球將位於距離地球最近的地方,這一天文事件通常被稱為「超級月亮」。(Matthias Hangst/Getty Images)
根據NASA的說法,本次超級血狼月將成為天空中最耀眼的天文奇觀之一,因為月球將位於距離地球最近的地方,這一天文事件通常被稱為「超級月亮」。(Matthias Hangst/Getty Images)

此外,因為月食只能在滿月時發生。按照美國民俗歷史記載,每年1月第一次滿月的時候,狼群會因飢餓而嚎叫,此時的滿月就被稱為「狼月」。

《國家地理》文章說,1月20日晚的超級血狼月,使得月亮看起來會比平常大13%,亮度也會增加16%。

月全食將歷時60分鐘左右

根據《國家地理》雜誌的報道,月全食將於美國東海岸午夜前開始,西海岸晚上9點前開始,月全食將持續約一個小時左右,北美和南美屬於最佳觀測地區。而整個月食事件將持續3.5小時。

根據NASA的說法,整個過程將在美東部時間晚上9點36分開始。屆時月球會移動到地球陰影的外部,在接下來的57分鐘內,月球顯得略微暗淡。

美東時間晚上10:33左右,月亮將開始進入陰影內部較暗的部份,這是月偏食。美國萊斯大學的天體物理學家帕特裏克·哈蒂根(Patrick Hartigan)說:「看起來它(月球)被咬了一口。」

根據《國家地理》雜誌的報道,月全食將於美國東海岸午夜前開始,西海岸晚上9點前開始,月全食將持續約一個小時,北美和南美屬於最佳觀測地區。而整個月全食事件將持續3.5小時。(PASCAL POCHARD-CASABIANCA/AFP/Getty Images)
根據《國家地理》雜誌的報道,月全食將於美國東海岸午夜前開始,西海岸晚上9點前開始,月全食將持續約一個小時,北美和南美屬於最佳觀測地區。而整個月全食事件將持續3.5小時。(PASCAL POCHARD-CASABIANCA/AFP/Getty Images)

到東部時間晚上11點41分,月球將完全被地球的陰影籠罩,呈現紅色,這是月全食。整個月全食將持續62分鐘,直到美東時間周一(1月21日)凌晨零點43分。從那時起,月亮將開始逐漸退出地球內部陰影,整個過程將在美東時間周一(1月21日)凌晨2點48分結束。

如果是多雲天氣,可能會令一些地區影響看月全食的效果。不過,天文學家鼓勵人們在本周日(1月20日)晚上欣賞這一天文奇景。

月全食原理圖。(NASA)
月全食原理圖。(NASA)

全美可觀賞月全食整個過程

整個西半球的人們將能夠看到全部或部份月食。北美、中美洲和南美洲將會看到這個罕見天文奇景的全部過程。與此同時,西歐和非洲大部份地區的觀星者將能夠在當地時間1月21日清晨觀看。

整個西半球的人們將能夠看到全部或部份月食。北美、中美洲和南美洲將會看到這個罕見的天文奇景的全部過程。(DAVID GANNON/AFP/Getty Images)
整個西半球的人們將能夠看到全部或部份月食。北美、中美洲和南美洲將會看到這個罕見的天文奇景的全部過程。(DAVID GANNON/AFP/Getty Images)

不幸的是,亞洲、澳洲、印度和靠近亞洲的多數太平洋島嶼則無法一窺這個睽違3年的奇景。

與日食不同,月食用肉眼觀察很安全。如果不想出門的民眾,或地處無法觀賞地區的人,也可以選擇觀看線上直播。

這是2019年唯一的月全食,下一次月全食將在2021年5月26日出現,但那次不會是狼月。2019年7月會有一次月偏食,意味著月球不會完全進入地球的陰影。