儘管中共近幾年來的擴軍對台灣海峽的安全構成較大威脅,但美國海軍上將、海軍作戰部長理查森(John Richardson)在星期五(1月18日)表示,美軍視台灣海峽為國際海域,其派遣行經該海峽的船艦沒有任何限制,航空母艦也是選項之一。

據路透社報道,理查森在日本東京被記者問到中共更多先進武器是否構成巨大威脅時,做了上述表示。

美軍去年曾三次派出軍艦「例行性通過台灣海峽」,但已有超過10年未派遣航空母艦行經該海峽。

理查森告訴記者們說:「在哪種船艦能通過這些海域方面,我們真的沒有看到任何限制。我們將台灣海峽視為另一個國際海域,所以這就是我們通行的原因。」

中共將領日前曾揚言對台灣進行武力統一,理查森的上述談話被視為對此作出回應。

理查森於去年10月29日在菲律賓的記者會上說:「和全球許多地方及南海一樣,台灣海峽有部份是國際海域,所有人都可通行,是自由航行基礎下全球共通的一部份,因此美國海軍會持續在這些國際海域,宣揚自由航行理念。」

敦促中共遵守國際規範

理查森在前往日本之前曾訪問中國,並與中共中央軍委聯合參謀部參謀長李作成會面。當時李作成放話說,若有人要將台灣分裂出去,那麼中共軍隊會不惜一切代價維護統一。

理查森回應說,美國反對中共或台灣採取任何單邊行動。他同時敦促中共在海上船艦遭遇時,能遵守國際規範。

他以去年中共軍艦在南海逼近美軍軍艦一事為例說,美方已經明確表示,中共軍艦此舉偏離了正常的規範。

正當理查森在中國訪問之際,美國與英國海軍在南海舉行首次了聯合軍事演習。此舉被視為美國尋求盟友的合作,以促進該區域的安全與穩定。

而在1月7日,美軍驅逐艦「麥坎貝爾號」(USS McCampbell)也在西沙群島附近海域航行,以行使其「自由航行權」。

美國副總統彭斯(Mike Pence)於1月16日在國務院舉辦的駐外使節會議上說,中共無視於國際規範,美國已經提出警告。

彭斯特別提到,中共在南海的行徑「咄咄逼人」,一直無視國際規範,美國不會再對中共的行為「視而不見」。