糖尿病是一種全球性的慢性疾病,現時全港約有70多萬人患糖尿病,即每10人當中便有1人患病,並且有持續上升和年輕化的趨勢。專科醫師表示,早期糖尿病患者很難感受到相關症狀,但當他們有「三多一少」,即多食、多飲、多尿、體重下降明顯症狀時,病情其實已經十分嚴重。因此,了解糖尿病早期的先兆有助於病情的早診斷、早治療,這一點非常重要。

糖尿病本身不可怕,但它所引發的併發症卻相當嚴重,從大腦到腳都會受到糖尿病影響,而失明、截肢、中風等更是糖尿病的常見併發症。據國際糖尿聯盟估計,全球每年約有460萬人死於糖尿病併發症,平均每七秒就有一人死於糖尿病,糖尿病的「殺傷力」不容忽視。

雖然糖尿病早期症狀不明顯,但在確診前,身體還是會有一些「預警」信號,早發現,早預防是有效治療的關鍵,讓我們一起來看看有哪些吧!

1.過度口渴和饑餓

煩渴或過度口渴,是2型糖尿病中經常被忽略的一種症狀。人們通常只是認為由於天氣炎熱,才使得他們喝得更多。但是如果人身體中充滿了太多的葡萄糖,腎臟要與之配合,便會承受壓力,讓人感到脫水。

2. 尿頻

你是否經常於晚間上廁所呢? University of Florida兒童內分泌學主任、醫學博士Janet Silverstein指,如果人的身體不能產生足夠的胰島素(一種將葡萄糖帶入細胞以提供能量的激素),葡萄糖就會在血液中積累,然後在尿液中排出。

3. 皮膚問題

人體內胰島素過多會表現在皮膚狀況上,如皮膚非常幹燥發癢,眼睛周圍有片狀皮膚。過量的胰島素會導致頸部後面出現一圈深色的柔軟皮膚。身體上也會出現其它顏色的皮膚斑塊。

4. 原因不明的消瘦

雖然體重減輕在1型糖尿病患者中更為常見,但其亦可能是2型糖尿病的一種症狀。當人體努力製造胰島素時,細胞就不能將食物中的葡萄糖轉化為能量,因而促使脂肪分解,隨即引發體重急速下降。

5. 視力問題

你覺得很難集中注意力嗎?高血糖可能引起眼球晶狀體中葡萄糖的積聚。如果感覺視力有問題,應去檢查一下眼睛。

6. 傷口愈合緩慢,感染頻繁

血液中的高糖水平會影響人體的防禦機制,使人頻繁遭受感染。對女性來說,念珠菌屬也是患糖尿病的一個信號。傷口和擦傷亦可能需要很長時間才可愈合。

7. 手腳刺痛發麻

手和腳感到刺痛、麻木,可能緣於糖尿病引起的神經損傷,並且四肢可能亦伴有灼痛。如果你確實有這些症狀,最好去看醫生做檢查,驗血是確保一切正常的最簡單方法。

據國際糖尿病聯盟估計,到了2030年,香港的糖尿病人數將激增至92萬人(即超過百分之十三人口患病),主要原因是跟港人的不良飲食習慣、肥胖及缺乏運動有莫大關係。

雖然目前糖尿病無法根治,但適當的治療能控制病情,將血糖維持正常水平,可大大減低出現各種併發症的機會。此外,如能在症狀尚未出現時及早驗出和處理,就能有效防止或延緩併發症的發生,因此,留意早期症狀並做定期血糖檢查尤為重要。◇