面對中國經濟下行,北京當局計劃恢復購買美國大豆以緩解中美貿易戰。然而,2019年1月最新數據顯示,中國的大豆進口量同比大幅下挫近四成,主要原因是非洲豬瘟攪局,打亂了中共的如意算盤。

CNBC報道,根據油輪跟蹤公司ClipperData提供的最新數據,2019年1月前兩個星期,中國大豆進口量較2018年同期下降約37%。ClipperData農業市場研究主管肯·史密斯米爾(Ken Smithmier)表示,雖然只是兩個星期的數據,但是由於市場條件改變及美中貿易緊張局勢仍然存在,這種下降「非常令人擔憂」。

正在進行的美中貿易衝突現在因非洲豬瘟的爆發而變得更加複雜,大豆是中國豬農最常用的飼料,非洲豬瘟有可能在未來數月內抑制中國對大豆的需求。

另外,中國汽車銷售疲弱和製造業數據不佳,中國大豆進口量的顯著下降,或將進一步加速中國的經濟放緩。

中共農業及農村事務部(Ministry of Agriculture and Rural Affairs)本周表示,自去年8月份豬流感疫情爆發後,中國已經淘汰了九十多萬頭豬。史密斯米爾說預測中國的豬肉消費量將進一步減少,導致中國今年第一季度對大豆的需求將顯著下降,甚至可能持續到第二季​​度。

史密斯米爾在一則網誌文章中寫道:「有傳言稱,隨著美中展開貿易談判,北京在上個月(去年12月)已經開始購買500萬噸美國大豆。」

「這是一個很好的開端,但在我們看來,這些只是卸進中國(中共)國有倉庫的購買,僅此而已。這些交易絕對無法顯示中國國內的實際需求。」他寫道。

中國是世界上最大的大豆消費國,因此對大豆主要供應國來說,中國大幅下滑的進口量是個警訊。與此同時,世界前三名大豆供應國(美國、巴西和阿根廷)的大豆生產量都在增加。

「我們正在應對全球創紀錄的大豆存量」,史密斯米爾寫道,「在貿易戰中最困難的問題就是中國對大豆的實際需求量。中國市場對飼料需求的下降,並不是因為貿易戰,(而是因為非洲豬瘟,)這絕對是個問題。」

他表示,令人擔憂的是,中國市場對豬肉需求的萎縮,可能會衝擊東南亞市場並在全球範圍內造成需求下降。如此一來,可能會推動大豆價格的下降。