狗可說是人類最忠實的動物朋友,人類與狗的跨物種友誼一向故事性極佳,屢屢成為影視作品的熱門素材,《貝拉400哩的約定》(A Dog Ways Home)正是此題材的最新力作。本片極為溫馨感人,相信足以打動無數愛狗人士的心。

電影簡介

故事的主角是隻名叫貝拉的美國比特犬(美國比特鬥牛㹴),本來是隻流浪小狗的牠,有幸被魯卡斯(祖納候堅 飾)收養,並在他家中順利長大。然而好景不常,某日貝拉因丹佛市一項荒謬的規定,而被市政府的捕狗大隊盯上,魯卡斯不得不將貝拉暫時寄養在遙遠的親友家,等問題解決後再去接貝拉回家。不過貝拉急著想重回主人懷抱,遂偷溜出寄養處,展開一場長約600公里的動物尋人旅程。

「戲」說新語

全球暢銷小說《再見亦是狗朋友》作者又一作品再登上大銀幕,講述動人的狗狗與主人的情誼。

緣分塑造 成故事亮點

人與人之間的相識一向強調緣分,而貝拉與魯卡斯之間,這種緣分帶來的命中注定感受,也被電影塑造得十分強烈,從兩者相識起,就能感受到他們彼此間的真摯友誼。因此對於日後貝拉不幸與主人長期分離,這種不捨與孤獨的氣氛,也更容易被彰顯出來。

緣分的巧妙,也不只在貝拉與魯卡斯之間,還包括了一群退伍軍人。某日魯卡斯不得不偷偷將貝拉帶往自己工作的退伍軍人醫院,這也成了牠結識一群好夥伴的機緣,電影藉此呈現了狗兒療癒人心的潛力,讓人切身體會為何會有所謂的「狗醫生」。且貝拉結識的這群退伍軍人朋友,還在片尾起到了超乎預期的作用,使故事的前後呼應效果上了一個台階。

貝拉在魯卡斯工作的醫院成為「狗醫生」。
貝拉在魯卡斯工作的醫院成為「狗醫生」。

一班狗友齊搵食。
一班狗友齊搵食。

在《貝拉400哩的約定》這類寵物題材的作品中,狗可愛的一面自然是相當重要的賣點,電影對此可說是一開始就加足馬力,藉著貝拉被魯卡斯養大的過程,奉獻了不少溫馨與趣味兼具的人狗互動,讓人很難不喜歡這對搭檔。導演查理士馬田史密夫(Charles Martin Smith)的細節呈現也讓人耳目一新,將貝拉總是誤以為魯卡斯在跟牠玩遊戲的特點,塑造得挺有亮點。

魯卡斯的親朋都十分喜歡貝拉。
魯卡斯的親朋都十分喜歡貝拉。

貝拉橫越數百公里尋找主人的過程,自然是本片的重頭戲。電影對此的呈現故事性十足,盡可能透過想像力,創造出一段充滿曲折的尋人之旅。過程中,可以見到貝拉如何從一隻缺乏野外求生經驗的寵物狗,漸漸找回動物的原始本能,也可看到牠如何重拾流浪狗技能。電影對於牠的學習過程,不會塑造得太過公式化,且還能體現許多人與狗的窩心之處,創造不少額外溫暖。

貝拉回家冒險過程中,可以見到牠如何從一隻缺乏野外求生經驗的寵物狗,漸漸找回動物的原始本能,也可看到牠如何重拾流浪狗技能。
貝拉回家冒險過程中,可以見到牠如何從一隻缺乏野外求生經驗的寵物狗,漸漸找回動物的原始本能,也可看到牠如何重拾流浪狗技能。

對於貝拉的冒險之旅,《貝拉400哩的約定》費心安排了些較具張力的情節。有充滿野性的動物交鋒戲碼;也有體現大自然威力的情節;有時則將貝拉努力在公路上閃避車輛的生活化元素,塑造得格外刺激,盡可能將動物歷險所能發揮的元素,盡量發揚光大。

貝拉在旅程中,自然也碰到了形形色色的人。這類情節都各有不同的作用,有的創造出合理的轉折,讓貝拉的尋人之旅不至於草草結束;有的則扎實呈現出人類善惡同在的特質;部份情節,更鮮明彰顯貝拉對主人魯卡斯至死不渝的忠誠,讓人為之動容。在一部以狗為主角的電影中,《貝拉400哩的約定》對於人物的安排可說是十分扎實、毫不含糊,保證了劇本的質感。

與美洲獅的母女情誼 成額外亮點

貝拉這趟冒險之旅,最值得一提的當屬牠與一隻母美洲獅結下的緣分。初次見面時,後者是隻剛痛失母親的幼獅。貝拉遂發揮母性本能,成了這隻美洲獅的養母。兩隻動物的對手戲極具看點,難得將兩種差異甚大的動物如何一起生活、相互扶持,扎實地呈現在大螢幕上。電影對於兩者母女親情的塑造,也頗能打動人心,成了額外的情感亮點。

貝拉回家冒險之旅,遇到剛痛失母親的幼獅。牠發揮母性本能,成了這隻美洲獅的養母。
貝拉回家冒險之旅,遇到剛痛失母親的幼獅。牠發揮母性本能,成了這隻美洲獅的養母。

如果動物界也有奧斯卡獎項,相信貝拉絕對有資格拿下最佳女主角,片中牠的舉動與表情,總是能與布斯達拉斯侯活(Bryce Dallas Howard)的配音恰到好處地結合。這自然須歸功於劇組對牠的訓練有素,以及耐心選用合適畫面,才能讓這部多數劇情靠狗撐起的電影,擁有不俗的觀賞性。

片中貝拉的舉動與表情,總是能與配音恰到好處地結合。
片中貝拉的舉動與表情,總是能與配音恰到好處地結合。

《貝拉400哩的約定》是典型的喜劇電影,片尾貝拉與魯卡斯的重逢自然是順理成章,這場戲稱得上是情感的大爆發,感動與歡喜的氣氛被塑造得相當成功,且催淚效果十足。憑藉著豐滿的情感塑造與可看性不俗的歷險,絕對足以確保本片在同類作品中位居前列。◇