曹雪芹是清代著名小說家,代表作為《紅樓夢》。據《北京清代傳說》記載:曹雪芹晚年居住香山,靠賣字畫為生。當地有一庸官,為求畫扇面,而登門,說:「我家小兒,近日鄉試,請先生贈畫賞字。」

曹雪芹早就想嘲弄一下這個沽名趨利、為富不仁的庸官,今日他自己找上門來,正是個好機會。於是,揮毫先在扇面上畫了一枝枯梅,下落一隻麻雀。畫完之後,又筆走龍蛇,題寫了一首五言絕句,為:

扇扇有風涼,

王子上學堂;

八月中秋考,

頭榜狀元郎!

那個庸官看後,高興地告辭。從此,他整日搖著此扇,到處轉悠,逢人便讓欣賞扇上的畫和詩,藉以炫耀。

但是,那些有學問的人看了,都衝他發笑,卻又默不言語。

庸官起先感到莫名其妙,後來覺得有點不對頭,就請了一位老秀才,解說其中的奧妙,這才知道曹雪芹所畫之圖是:「小家雀也想登高枝」。那四句詩,為藏頭詩,所藏之字,乃是:「扇王八頭」!◇