中美貿易戰箭在弦上,雖說正在休戰,但火藥味仍重。大家有沒有想中美貿易由什麼時候開始?

第一艘美國商船「中國皇后號」從紐約啟程航向廣州,建立中美貿易關係。(圖片/香港海事博物館)
第一艘美國商船「中國皇后號」從紐約啟程航向廣州,建立中美貿易關係。(圖片/香港海事博物館)

中環天星碼頭附近的香港海事博物館,正舉辦「花旗飄洋──1784至1900年遠航來華的美國商人」展覽, 展覽中數說中美貿易的開端。1784年2月22日,喬治.華盛頓生日當天,第一艘美國商船「中國皇后號」從紐約啟程航向廣州,建立中美貿易關係。當時美國商人對中國市場做了充分掌握,「中國皇后號」載著花旗蔘、毛皮、羽紗、棉花、鉛和胡椒等貨物。美國人順利把貨物出售。而回程時,「中國皇后號」滿載茶葉、棉布、絲綢和瓷器回到美國,旋即被搶購一空,歷史上的第一次貿易收獲豐厚。

展覽分為「夢想東方」、「口岸通商」、「火船萬里」、「居家蒐藏」及「異鄉生活」5部份,揭示十八世紀末至十九世紀中美早期貿易的歷史。每部分均按時序展出豐富文物,當中包括美國總統喬治.華盛頓的精美陶瓷餐具、早期航海用具,以及於早期貿易中被賣到美國,並在異鄉度過了整個世紀才再度踏足國土的珍貴物品。 

當時的貿中,不少餐具或畫作都用了喬治.華盛頓的肖像。 (圖片/香港海事博物館)
當時的貿中,不少餐具或畫作都用了喬治.華盛頓的肖像。 (圖片/香港海事博物館)

展覽所展示的藝術品與文物極具歷史價值,各自代表著經濟、社會或文化背景,拼湊出精彩的 人與事。參觀者置身其中,彷如親歷「中國皇后號」的船長約翰.格林揚帆萬里,以一艘相約天星小輛般大小的船隻,遠道由紐約來到廣州,造就了龍與鷹的相遇;探討為何一眾美國富商及其首位總統華盛頓皆紛紛渴望購買「中國製造」的貨品;解構首位中國百萬富翁於國際貿易中的致富之道。 

香港海事博物館前主席何安達先生表示:「我一直相當敬佩那些心懷創業精神的美國商人、堅毅的海員與代理商。他們不但齊心協力越洋遠渡南中國,而且在世界的另一端建立了一套合乎經濟效益的營商系統,與當地的商行商人貿易往來,並保持良好的個人關係。」