有時候難免一個人。此時,不妨恣意翻開一本書,讓書本幫助你忘卻焦慮,暫時拋開工作、學業一切紛紛擾擾,一個人閱讀也能自得其樂。

在我們牙牙學語時,長輩們就迫不及待教導我們說話識字,父母也願意投資鼓勵我們多多唸書。讀書確實有許多好處。

宋朝〈勸學詩〉提到:「書中自有黃金屋,書中自有顏如玉,書中車馬多如簇。」

意思是只要努力讀書,就有更多機會達成自己的夢想。

心情不好時,閱讀可以平穩情緒;遇到難題時,閱讀可以幫助找到答案;感覺孤單時,閱讀可以豐富心靈感受。閱讀的好處可多著呢!

一.刺激腦力

持之以恆讀新東西,就是不斷地刺激大腦。大腦也需要運動,學習新知就是在運動大腦。人會隨著年紀而逐漸老化,大腦也會老化,記憶力走下坡。經常刺激大腦讓大腦保持活躍,能延遲或避免阿茲海默症(Alzheimer's)。

二.增長知識

閱讀讓我們學習與傳承古人的經驗與智慧,不用重新發明已經發明出來的東西,不會重蹈過去的錯誤。專業知識可以讓我們自我充實,讀專業叢書就等同在向專家學習,用書本提升專業技能。

三.增進記憶力

小說和故事書中的情節總是引人入勝。大腦有相對簡單的方法神奇地記住這些東西,在心情愉快下人的記憶效果更好,自然就記住了點點滴滴。閱讀是訓練大腦記憶力的一個很好方式。

四.提升寫作技巧

奧勒岡大學(University of Oregon)研究證實,每天閱讀會讓大腦充滿閱讀中學會的新字。讀越多學越多,在字彙量漸漸擴增的同時,就能學會怎麼使用。多接觸好的作品,觀察其寫作上的起承轉合、流暢度和作者的寫作風格,持續一段時間就會發現自己在寫作方面有明顯進步。

閱讀各種文體體裁和包羅萬象的資訊,例如詩、散文、小說等,對寫作訓練很有幫助,同時可以豐富自己的寫作內容。

五.改善專注力

使用網路是多數人每天會做的事,但人們的注意力經常被數以萬計的網頁吸引,造成學習、工作產能降低,就像注意力缺失症(ADD, Attention Deficit Disorder),沒辦法專心地把一件事做好。

閱讀是一心一意地投注在書本上,如果是研讀艱深專業的書更需要專心,心無旁騖,就像解數學習題一樣認真。

六.激發想像力、靈感和創意

小說和故事書很容易讓人融入到書裏描繪的情節中。讀者腦中想像書中描述的畫面,想像後續發展,很多人喜歡閱讀是喜歡像入戲那樣的感覺。

此外,創作思緒枯竭時可以靠多多閱讀來找靈感。你可能會因為作者一句話而有所感觸,突然間靈感湧現,產生新的想法而創作出新作品。

七.減輕壓力、焦慮

讀自己感興趣的書,心思會投入到書本內容中,就像看電影一樣,暫時抽離現實世界,忘記壓力與焦慮的事。身心放鬆也會改善人的心情,減少憂鬱。

八.強化分析思考能力

你曾經有過看偵探小說,書還沒看完自己就已經找出答案的經歷嗎?有些書的內容可以訓練自己從細節中學習分析,用理性思考判斷孰是孰非,抽絲剝繭找到解答。

書面文字一般都比口語表達有條理,多閱讀也是在訓練邏輯思考,學習有邏輯性地表達自己的看法。

九.學習待人接物

小孩的童話書蘊含做人的道理、價值觀,幫助孩子學習區別甚麼是社會許可的,甚麼是不道德、不能做的。

寫實的作品或小說中,人物描述和言行會讓人自我衡量和學習,讓自己更有同情心、同理心,感同身受,學習站在別人立場的思考問題。

十.免費娛樂

如果覺得買書的費用是一個負擔,最簡單方法就是上圖書館。圖書館藏書豐富,舉凡想得到的幾乎都有,一定可以滿足你的好奇心和想像力。圖書館會不定期更換或增購新書,是永遠讀不完的書庫。在圖書館閱讀帶來的快樂和收益比看電影和其它娛樂方式更划算。

十一.閱讀有感染力

孩子會模仿長輩言行,父母希望孩子多讀書最好是以身作則,引導孩子養成閱讀習慣。研究證明這樣做可以激勵孩子閱讀 。閱讀就像向「缺席的老師」學習,雖然沒有老師面授,但方方面面都可以從書本中自學。書本方便好攜帶,電子書同樣便利,沒有時間限制隨時可以自娛自樂。

宋朝學者黃庭堅曾說:「士大夫三日不讀書,則義理不交於胸中,對鏡覺面目可憎,向人亦言語無味。」閱讀可以豐富生活內容,有益自我成長,增進人際關係。

讓閱讀成為日常作息的一部分,就像呼吸、吃飯一樣自然;讓書本成為好朋友,陪伴我們度過有意義的每一天。獨樂樂不如開卷閱讀,自由自在遨遊於五花八門、無遠弗屆的書中世界。◇