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中美「90天休戰談判」大限已經過了一半的時間 。1月16日,路透社報道中引述了萊特希澤(Robert  Lighthizer)1月11日發出的信件內容,表示美國可能將擴大豁免關稅的企業申請。

萊特希澤在給共和黨參議員帕特·圖米(Pat Toomey)的信中表示,如果中美雙方沒有在3月2日前達成協議,美國會按計劃提高2000億美元中國商品的關稅稅率,但是美國「將啟動一個合適的排除程序」。

「排除程序」是指美國提升關稅後,美國企業可以申請豁免。目前這項措施的適用範圍,只是侷限在美國第一輪(制裁)的徵稅商品。

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萊特希澤警告:結構性問題無進展

到目前為止,雙方只在上周有一次面對面磋商,兩國都沒有公佈會談細節。1月15日,共和黨參議員格拉斯利(Chuck Grassley)表示,美國貿易代表萊特希澤上周五(1月11日)在見面時告訴他,雙方並沒有在結構性問題上取得甚麼進展。比如知識產權、商業秘密盜竊和向企業施壓要求共享信息等。

格拉斯利在電話會議上表示,儘管中方購買美國大豆的規模不大,但萊特希澤的評論「非常正面」。他認為「中國經濟正處於困境」,月底的談判「有可能取得進展」。

對格拉斯利的這番話,美國貿易代表辦公室(USTR)的一位發言人沒有做出立即回應。但前天他們表示,雙方的貿易磋商仍在繼續進行。

劉鶴月底訪美 美方做好兩手準備

一位了解特朗普政府磋商計劃的消息人士表示,中共副總理劉鶴已經接受邀請,將在1月30日到31日訪美,在華盛頓與萊特希澤和財長梅努欽(Steven Mnuchin)舉行會談。《南華早報》也引述消息人士的說法,說劉鶴將訪美。

儘管中美雙方都沒有證實劉鶴是否要訪問美國,更沒有公佈他訪美的時間。但梅努欽上周曾表示,劉鶴可能在月底訪問美國。

《香港經濟日報》引述政經界主流的觀點表示,劉鶴在近期訪美的可能性很大。只不過,劉鶴要面對的「將是一次艱難的談判」,美方已經做好了「兩手」準備。

也就是說,這或許是美方給留出的「最後一次機會」。這一切都要回到中美貿易的核心矛盾。大家知道,美國主流的看法是,中美貿易衝突,貿易赤字只是次要問題,主要問題是中共的經濟結構,就是美方一直強調的「結構性問題」。

以萊特希澤為代表的「鷹派」人物認為,「結構性問題」造成美國在對華貿易中,長期處在不公平的位置。其中包括中共對國企和戰略性產業的補貼、盜竊美國的技術等。

這些問題在以往的談判中都曾觸及,包括上周的中美副部級官員磋商,但是都沒有解決的方案。不僅是因為有20年的累積積重難返,更因為這個「結構性問題」當中,牽涉到中共的權貴利益集團。如果改變「結構」,權貴利益集團利用國企撈錢的大「蛋糕」就要失去。

也就是說,這個「結構性問題」是沉痾難治。《香港經濟日報》指出,就算劉鶴在月底真的赴美談判,能不能在兩天的磋商當中達成協議,「實在是一個巨大的問號」。

90天大限過一半 北京最後機會?

但是時間不容人,按照「習特會」的約定,雙方有90天談判期限。如果劉鶴在1月30日、31日訪問美國,恰好在90天談判的2/3的時間點上,大半個談判期過去了。

更主要的是,在這之後,中國人的傳統節日「除夕」還有四五天的時間就要到了。過年期間都要放假的,這是中國人的傳統,不論是政府公務員還是工人、農民,都要放鬆幾天。通常假期會持續到正月初六結束,初七(2月12日)正常上班。

但是大家知道,2月只有28天,正常上班的時間距離談判結束的日期,還剩下不到20天的時間。也就是說,劉鶴這次到美國談判,一旦談不出重大進展,後面的半個多月時間,要彌合分歧、解決問題,機會更渺茫,談判的空間越來越小。這就是說,這次談判極有可能就是「最後的機會」。

面對面的談判,增加了達成協議的希望。如果談妥,意味著北京接受了美國開的所有條件。但是時間迫在眉睫,非常有挑戰性。如果沒有談妥,那又加重了美國對中共「言而無信」的印象。再想與美國商定一個所謂的「談判期」,難度會非常的大。

中美經濟關係正一點點切斷

更主要的是,貿易戰重燃戰火,可能造成更多產業鏈從中國遷出。事實上,在華企業外移的速度正在加速,這種轉移是不可逆轉的。越南、柬埔寨和印度等國家,已經逐漸在替代中國,成為世界的加工廠。換個角度說,中美之間的經濟關係,正在被一點點地切斷。

這恰好暗合了中國問題專家、美國企業研究所資深研究員史劍道(Derek Scissors)與另一位研究員卜大年(Dan Blumenthal)的分析。

他們在《紐約時報》撰文表示,對美國真正重要的是保護技術和知識產權,想迫使中共改變貿易不端行為,調整「結構性問題」,僅靠關稅貿易戰是不夠的。他們建議單獨制裁因技術偷盜和強迫技術轉讓而受益的中國企業,切斷部份同中國的經濟關係。

對「談崩」的後果,北京不會意識不到。那麼北京能把握住「最後的機會」嗎?我們拭目以待。

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