星期三(1月16日),美國副總統邁克‧彭斯(Mike Pence)表示,中共正在利用「債務外交」和「不公平」的貿易行為擴大其影響力,美國不再視而不見,並且「已給予中國(中共)警告」。

美國副總統彭斯1月16日在國務院舉辦的駐外使節會議(Global Chiefs of Mission Conference)發表講話時多次提到北京。他說:「正如我們所觀察到的那樣,中國(中共)正在利用債務外交和不公平的貿易行為來擴大其影響力。」

「我在幾周前訪問印太區域時曾說到,美國將始終如一地支持自由開放的印太區域,所有國家都能享有自由航行及自由貿易的權利。」他說。

彭斯特別提到,中共在南海的行徑「咄咄逼人」,一直無視國際規範,美國不會再對中共的行為「視而不見」。

「事實是中國(中共)在近年來經常選擇一條無視法律和規範的道路,而這些法律和規範是使全球在半個多世紀以來維持安全和繁榮的基石。 」彭斯說。

「美國對此視而不見的日子已不復存在,也許最重要的是,我們已經給予中國(中共)警告。」

他說,在特朗普總統的指示下,美國對2,500億美元中國商品徵收(懲罰性)關稅,其中最高的關稅專門針對中共試圖「掠奪和控制當前經濟最頂尖的先進產業」。

彭斯說,誠如特朗普總統所明示的那樣,美國準備對中國商品徵收更多的關稅,直到中共做出必要的結構性改革,以及願意與美國達成對中美兩國都有利益的貿易協議。

他表示,美國仍然希望北京最終能與美國達成貿易協議,建立公平互惠的貿易關係。此外,美國有必要與中國建立更好的關係,以了解他們與印太區域的關係。

彭斯還提到美國將繼續捍衛宗教自由,並且特別提及中共鎮壓穆斯林和西藏少數民族。

對於國際局勢,彭斯告訴在場的駐外使節,美國現在面對包括中共在內的數個對手外,還有「伊斯蘭國」極端組織及伊朗等流氓政權,以及古巴和委內瑞拉等獨裁國家。

彭斯說,美國會迎接這些挑戰,實現特朗普總統的「以實力促進和平」(peace through strength)的外交政策,以及讓美國的軍事力量更加強大。

彭斯希望在座的外交官向外界傳遞一個信息:「美國回來了。」他說,美國會和全世界與華府有共同理念及原則的國家,建立更強大的關係,並且會一直在國際舞台上。