自從我們開始調查人們如何使用手機來分享個人信息之後,最常被問到的問題就是:我該怎麼防止自己的信息被洩露和竊取?

這是一個很難回答的問題。很大一部份原因是因為公司用來收集我們個人信息的系統非常複雜。但是你也可以通過一些方法來幫助自己,將信息洩露程度降至最低。我們假設絕大部份人不想放棄使用智能手機或離開網絡生活,ABC新聞頻道採訪了一些專家,並嘗試提出一些實用的點子。

屏蔽你不需要的數據收集請求

一個非常有效的減少數據洩露的辦法就是屏蔽你不需要的數據收集請求。就我自己而言,收到的大部份請求都是追蹤網絡行為數據。

如果這類請求可以被識別和屏蔽,那麼你會在防止數據洩露這方面擁有一個良好的開端。很多工具都可以幫助你實現這一目標。

瀏覽器擴展工具或許能幫得上忙

最簡單實用的屏蔽工具就是互聯網瀏覽器擴展工具。你可能對瀏覽器擴展工具這個詞感到很陌生,其實所有的主流瀏覽器,包括Microsoft Edge、Google Chrome、Mozilla Firefox和蘋果公司的Safari,都是可以添加各種第三方擴展程序的。它們從本質上來說是在瀏覽器內工作的小程序。

但很不幸,聲稱可以屏蔽廣告和保護個人私隱的擴展工具五花八門,讓人們不知如何選擇。

IT諮詢公司PivotNine的首席分析師賈斯汀‧沃倫(Justin Warren)說:「安裝私隱保護插件,如Privacy Badger,Ghostery和uBlock Origin,可以屏蔽追蹤器和廣告軟件。」這三種軟件在私隱保護方面都享有很高的聲譽,同時也被我們採訪過的多位專家推薦。

這三種軟件通過多種網絡平台,為各種瀏覽器提供擴展功能。它們在屏蔽信息收集請求方面採用了略微不同的方法,如果你專注於技術的細節,可以花點功夫去看看,不過它們都會提供很好的私隱保護。

你是否需要一個全新瀏覽器

昆士蘭大學商學院營銷副講師、澳洲私隱基金會和澳洲電子前沿的董事會成員——利亞姆‧龐弗雷特(Liam Pomfret)博士建議使用火狐(Firefox)瀏覽器,該瀏覽器對於追蹤洩密採取了很強硬的措施。他說:「使用Chrome基本上是等於將你的數據拱手相讓給谷歌。」

去年八月,Mozilla公司承諾會對火狐瀏覽器進行一系列的更新,會默認屏蔽網絡追蹤,保護用戶。這個目標是很多瀏覽器供應商做不到的,尤其是是谷歌公司,因為他們的商業模式的一部份就依賴於他們的用戶數據。

蘋果也在與監視用戶網絡活動公司的鬥爭中,付出了許多努力,發誓要保護使用Safari瀏覽器的用戶數據。同時,越來越多的瀏覽器也非常明確地開始關注用戶私隱,或許值得一試。

Brave:一個專注於私隱保護的瀏覽器,旨在改變發行商發佈內容的付費方式。

Cliqz:由擁有Ghostery瀏覽器插件的公司創建,Cliqz嘗試改變網絡廣告的工作方式,可使用戶在不分享網絡瀏覽數據的同時,看到相關的廣告。

Tor:不僅僅是一個瀏覽器,Tor也是一個旨在幫助用戶可以匿名瀏覽網頁的項目。

ABC新聞網尚未驗證這些瀏覽器對私隱的保護力度。這些瀏覽器很值得在手機上使用,因為手機端對於擴展工具的使用是有限制的,尤其是蘋果的IOS系統。

培養私隱保護意識

僅僅使用瀏覽器擴展工具屏蔽收集數據請求是不夠的,擴展工具不會阻止其它應用程式或電腦軟件的數據追蹤。公司之間共享和交易數據的行為表明,他們無論如何都會得到你的個人信息數據。

我們採訪過的很多專家都表示,具有明確的私隱保護意識是非常重要的。昆士蘭大學電腦社會科學高級講師丹尼爾‧安格斯(Daniel Angus):「你需要清楚,今天你在網絡上的每個行為都有可能提供給推薦算法。仔細考慮你在網上瀏覽到推薦信息的自發性,並且嚴格評估這些信息,確保你能了解全面的情況。」

你對數據的提取和使用方式了解得越多,你就能更好地維護自己的數字私隱。

學會清理數據信息

Tor項目的數字私隱專家兼開發人員——蒂姆‧威爾遜‧布朗(Tim Wilson‧Brown)建議,及時清理數據痕跡有助於維護你的私隱。他說人們應該經常檢查自己的私隱設置,關閉不使用的功能,並刪除不使用的程序。

龐弗雷特博士建議,大多數時間保持網站或軟件登出狀態也是一種很好的做法。「仔細考慮你是否真的需要登陸網站。登陸此網站就表明你直接告訴這個網站你正在瀏覽它,那麼世界上所有的私隱保護技巧都將變得一無是處。」

便利是一把「雙刃劍」

安格斯博士舉出使用社交媒體帳戶登陸第三方網站的例子。「雖然通過社交媒體帳戶登陸其它網站很方便,但是你卻通過未知的第三方,將自己的私隱暴露了。」他說道。

很多人可能都不知道在使用這些登陸選項時,公司之間會共享甚麼類型的數據。這份來自於一家大型網絡追蹤公司的摘要,巧妙地解釋了為何營銷人員如此重視社交媒體帳號登陸:「提高註冊率,同時獲得豐富的用戶第一手資料。」

龐弗雷特博士同時指出,你的公司很容易通過從網站上獲取或購買的數據,收集到與這些數據相關聯的電子郵箱地址。「如果你不怕麻煩的話,那麼當你需要註冊帳戶時,同時使用多個電子郵箱。」他說道。

不要輕易洩露個人信息

昆士蘭科技大學技術與監管研究員莫妮克‧曼(Monique Mann)建議,在網絡服務中填寫個人信息時,你需要思考這些信息是否是必須填寫的。

曼博士說道:「在你的目的範圍內,減少你所要填寫的信息。比如,當我進行網絡購物時,電商會需要知道我的生日嗎?我想應該不會。」她建議道,如果公司並沒有理由去獲取你的一些個人信息,但是卻要求這些信息必填,那麼你可以考慮提供假的信息。

龐弗雷特博士提出了類似的建議。「當你在進行網絡購物的時候,你無可避免地要提供信用卡信息和地址,很多電商會詢問你是否需要記住你的銀行卡細節信息。不要選中此選項,這樣你的銀行卡信息就不會被黑客盜取。」

嚴肅對待

很多技術專家都提供了這樣一個建議,就是在家庭網絡中安裝一個Pi-Hole。它的本質是一台小型電腦,所作的工作與前文中提到的瀏覽器擴展工具相似,就是屏蔽不必要的數據收集請求。

它的安裝比較複雜,還有一個缺點就是只能在你使用家庭網絡時提供保護,但是它可以屏蔽所有來自應用程式和設備的數據請求,不單單是網頁。

你可能對以下資源感興趣,這些資源可以幫助你更加了解你的個人數據私隱情況:

Survillence Self Defense:對於那些重視自己個人數據私隱的人來說,這是電子前沿基金會(EFF)提供的寶貴資源。通過閱讀他們的指南來了解自己的個人風險是一個很好的起點。

澳洲信息專員辦公室(The Office of the Australian Information Commissioner):了解你的私隱權並向提供者提問。在澳洲,公司在使用我們的數據時,受到私隱法的管制。澳洲信息專員辦公室會提供幫助你了解你私隱權的大量信息。

My Data Request:進行個人數據暴露審核。你可以索取許多公司對你的所有數據的副本,不過你可能嚇壞自己。

Panopticlick:你的識別度高嗎?EFF的Panopticlick項目可幫助你評估你不會被追蹤的安全度。

最終解決方案是甚麼?

以上方法都可能會起到幫助,但是很重要的一點是,不會有簡單的最終解決方案,無論你採取甚麼措施,都不會完全避免被追蹤。

安格斯博士說:「數據私隱是包含很多方面的複雜問題。保護公民的數據私隱權的方案包含了多種方式。」他說我們需要正確的工具和持續教育來維護我們的安全,保護自己的私隱。

同時,他也倡導更好的監管機制。「我們最需要看到重大監管變化的地方是互聯網的服務和最終產品方面。」安格斯博士說,同時他也強調了互聯網的全球化性質帶來的挑戰。「我們需要國際政策,使我們能夠監控和規範政府、非牟利和商業網絡服務的行為,這些服務會影響全球公民的安全、私隱和權利。」

還沒有結束

數據安全問題涉及到更廣泛的方面,例如確保你的密碼安全性良好、確保設備和軟件是最新的、避開惡意軟件和網絡釣魚。本文的建議主要是避免意外地被跟蹤或洩露個人數據。

無論如何,網絡數據私隱安全的挑戰仍在繼續。