中共入世承諾進口美國牛肉,等了十年才在美方施壓下兌現;中共入世承諾開放信用卡市場,美國企業等了十年到現在還沒有兌現,中共不遵守法規的做法或為美中貿易戰和解添亂。

中共央行至今仍拒絕接收美國信用卡公司Visa和萬事達卡(Mastercard)提交的處理人民幣付款業務的申請。外界認為,此事再次證實外國公司和美國貿易談判代表的擔憂是對的,即使中共官方的白紙黑字文件寫著,中共仍在使用非正式壁壘阻止外國公司進入中國國內市場。

英國《金融時報》引述兩位熟悉申請流程的人士消息說,雖然Visa和萬事達在2017年就向中共監管當局——央行(中國人民銀行)提交申請,但中共央行至今尚未正式承認這些申請。

按照中共2017年公佈的申請流程,中共央行必須在受理後90天內作出決定,而官方正式接受和承認(中共稱之為受理)申請是邁向批准的第一步。

一位知情人士表示,中共此舉對世界貿易組織的合規性來說非常滑稽。「中方說他們一旦接受了申請,就將進行有期限的申請程序,但沒有人能想到它壓根兒不接收申請。」他說。

2018年11月,美國運通成為第一個獲得人行初步許可在華設立人民幣銀行卡清算業務的外國公司。但隨後證實,美國運通成立的新公司實際上仍然是與中國合作夥伴搭建的五五分合資企業。

換句話說,中共仍然沒有開放銀行卡清算市場。而中共法令已允許外商無須合資就能設立全資企業。但根據路透社2017年的報道,中共政府仍繼續對Visa、萬事達施壓,要求它們在華成立合資企業。

一家提交申請的大型外國銀行卡營運公司的主管匿名表示,人行並沒有解釋它為何拒絕接收這些公司的申請。

「有人懷疑中共接收延遲是因為貿易戰,但美國運通卻獲批;還有人說,運通的交易規模較小,因此對市場的影響也較小,所以獲批。」他說。

「實際上,沒有人真正知道運通被批的緣由,獲批過程中有很多變數,我們正在與中共央行進行溝通,但沒有獲得明確的理由。」該主管表示。

中共不守承諾再添一例

外界認為,Visa和萬事通的申請被拒是中共不兌現18年前加入世界貿易組織(WTO)承諾的又一極好例證。

中國國內的信用卡市場由中國銀聯壟斷,外商一直被拒之門外,而銀聯的大股東則是中共央行(中國人民銀行);而且在WTO已裁定中方此舉違規,北京仍背後搞小動作,讓信用卡公司Visa、Mastercard爭取了十年都不得而入。

路透社曾報道說,因中國銀聯獨霸人民幣的銀行卡支付市場,Visa、萬事達、美國運通等信用卡只能處理人民幣以外的外幣交易。

美國在2010年在WTO對中共提告,WTO於2012年裁定中國(中共)歧視美國銀行卡公司,讓中國公司享有非法壟斷地位。

WTO裁決稱,北京要求中國發行的人民幣計價支付卡,都必須與中國聯銀的網絡相容,並要求所有中國商家和提款機接受銀聯卡,這違反WTO規定。

此一判決當時被視為美國的一大勝利,美方以為中共必須修改法規、並給予外企同等進入市場的權利,當時還有人士樂觀估計,外企進入中國市場後、將打破中國銀聯的壟斷地位。

但事實並非如此。《金融時報》報道說,即使到了2019年,銀聯在中共央行的支持下、繼續稱霸,所有外商仍被擋在中國大門外。

簡單回顧外商進入中國信用卡市場的努力。在WTO宣判結果兩年後(2014年10月),中共當局宣佈要對外商開放市場。六個月後,官方公佈了一個更具體的市場准入框架,直到2016年,中共央行頒佈管理銀行卡清算公司的新規,並於2017年6月發佈申請流程。

Visa和萬事通等外國公司均在2017年先後送件,但是申請案到現在仍無下文。

中共陽奉陰違給貿易戰添亂

外界認為,在外商長達十年的等待,外加中共官方本身在2017年就出台正式消除限制外商參與中國市場的規定後,中共當局此舉無疑將給中美貿易戰休戰增添不樂觀的因素。

《金融時報》報道說,中共拒絕處理美國公司的申請可能會給華盛頓和北京之間的貿易談判帶來麻煩,因為3月1日是達成協議的最後期限,此後中方將面臨新的關稅升級壓力。

美國一直試圖為美國金融服務公司提供更大的海外市場准入,同時希望中國進行經濟政策變革,例如停止強制技術轉讓。

英國BBC新聞1月10日報道說,雖然中方已承諾向外國企業開放更多經濟領域,但除非允許外企獨立營運,否則這將毫無意義。

報道指,對於中共的市場開放進程,包括歐盟商會在內的商業游說團體都表示,北京目前的承諾尚不足以讓外國公司相信中國的市場是公平透明的。

華盛頓智囊美國企業研究院(AEI)的中國學者史劍道(Derek Scissors)亦告訴彭博社,關鍵是如果中方不兌現承諾,美國有甚麼強制手段。

他表示,中美之間達成協議基本上取決於美國能否接受中方調整經濟模式的承諾;但目前,中方在這方面幾無行動。

有香港媒體報道此事時表示,難怪美國的貿易談判重點會放在貫徹執行。日前,中美第五輪貿易談判結束,美國貿易代表辦公室在1月9日發出的聲明中說,美中官員「討論了未來達成的協議需能全面落實,並能不斷核實和有效執行」。

不過中方聲明中沒有這一條,只是中共商務部發言人高峰在當日的記者會上表示,「中方同樣認為,任何一項協議的執行機制都十分重要」。