快速無線電爆(fast radio burst,FRB),是一種宇宙無線電波爆發,僅持續幾毫秒,其發射源是一種能產生無線電波頻段信號的超強磁場。科學家稱,FRB信號一直是個謎。

到底是甚麼力量使這些來自遙遠星系的強大無線電信號穿越層層浩瀚宇宙,科學家一直沒搞清,因此眾說紛紜,其中一種說法是外星人發出的,但主流說法是磁星等高度磁化物體發出的。

十多年間捕捉2個重複信號

2007年,科學家根據2001年望遠鏡數據,捕捉到首個FRB信號,並將其命名為FRB 121102。此後,科學家共捕捉到36個FRB信號,僅去年一年通過澳洲射電望遠鏡就捕捉到19個。

據CBC報道,1月9日《自然》雜誌最新研究文章中,研究人員透露卑詩加拿大氫強度映射實驗(CHIME)採用最新射電望遠鏡,捕捉到13個FRB信號,其中一個FRB信號是第二次被捕捉到,這一發現令科學家驚喜不已。

這也是科學家第二次捕捉到重複FRB信號。2015年,麥吉爾大學博士生舒爾茲(Paul Scholz)發現首個重複FRB信號,使得科學家更是百思不得其解。

未解之謎

CHIME研究員、卑詩大學天體物理學家斯泰爾斯女士(Ingrid Stairs)透露,13個FRB信號是望遠鏡預調試過程中被捕捉到的。預調試過程中,望遠鏡只啟動自身1/4的太空觀測能力,未全能力運行。

滑鐵盧圓周物理理論研究所(PITP)宇宙學家、探測軟件專家史密斯(Kendrick Smith)表示,FRB信號一直是個謎,過去幾年來一直是科學家沒搞清的幾大天體謎團之一。

FRB和脈衝星類似,在旋轉過程中發出信號,有點像宇宙燈塔,目前,銀河系內已發現脈衝星。探測到來自其它星系的FRB信號,意味著這些信號要比脈衝星亮幾萬億倍。麥吉爾大學天文學家、CHIME研究員騰杜爾卡(Shriharsh Tendulka)稱,這種亮度太驚人,科學家不知道甚麼原因令它有這種亮度。

斯泰爾斯稱,CHIME每天都在觀察整個北部太空,極有可能會有類似驚喜發現。此次,第二次發現重複FRB信號,說明今後還有可能發現更多重複FRB信號,進而再解開其背後謎團。