一提到荔枝(Lychee ,Litchi),就容易聯想到晚唐杜牧詩集:「一騎紅塵妃子笑,無人知是荔枝來」,其描述的就是唐朝皇帝為博貴妃笑,不惜勞師動眾從南國運送荔枝到京師。而荔枝的美味由此也可略知一二。不僅荔枝肉好吃,也有研究顯示荔枝皮萃取物具有抗氧化和抗癌效果。

荔枝果皮(Litchi pericarp)富含表兒茶素(epicatechin),可形成各種長度的聚合物,如A型或B型表兒茶素聚合物。研究學者Gong Y等人,利用科學儀器,從荔枝果皮萃取液中,分離出富含表兒茶素聚合物的部份混合物(S3),並發現此富含A型、B型或A/B型表兒茶素等聚合物的混合物中,其抗氧化能力和抗人類肺癌細胞(A549)能力,比荔枝花青素還強。研究學者更進一步分析此混合物,發現其內含四部份(P1-P4),且抗氧化力皆強於維他命C。其中P3部份展現32.9%的抗人類肺癌細胞,高於順鉑(DDP)在0.5μg/ml濃度的抗癌能力。

不僅表兒茶素,也有學者在動物實驗上發現,荔枝果皮上富含的原花青素(Procyanidins)具有緩解粥狀動脈硬化和高血脂症。研究學者Rong S發現,從荔枝果皮萃取出來的原花青素,具有調節部份基因功能,可影響肝臟脂質代謝平衡,降低膽固醇生成,進一步減緩粥狀動脈硬化。

小兒食用需適量

荔枝多汁又甜美,但也因糖份過高,糖尿病患者須視情況適量食用或不吃。此外也曾有報導顯示小兒空腹食用大量荔枝,造成死亡案例。這起因於小兒血糖調節功能尚未發展成熟,在短時間內食用大量荔枝,容易導致胰島素分泌異常,進而造成低血糖的矛盾結果,因此建議在荔枝食用上仍需適量。◇