中大研究團隊為母親提供4項介入措施,通過追蹤研究發現,介入措施可有效提高2歲以下兒童接種流感疫苗的比率,減少兒童流感住院率。

有研究發現,流感疫苗對預防6歲以下兒童因流感入院效用至少達六成,但本港兒童疫苗接種比率仍低於20%。為此,中大醫學院研究團隊在2014年至2015年間,於公立醫院共招募833對母子參與研究,並進行持續兩2的追蹤評估。團隊隨機將參加者分為「介入組」及「對照組」,分別有416人及417人。研究人員為「介入組」提供4項介入措施,包括:「一份解釋兒童流感風險及疫苗接種益處的簡明資訊」;「申請疫苗資助的半完成表格」;「不額外收費的診所聯絡方法」;「接種疫苗的提示短訊」。

研究結果顯示,介入組有38%的2歲或以下幼童接種流感疫苗,比對照組的13%高出近兩倍。團隊估計,該介入措施能有效減少2歲以下兒童因流感入院比率達13%至24%。團隊指,簡單的介入措施可以有效提高接種比率,建議政府將流感疫苗納入香港兒童免疫接種計劃,鼓勵更多家長讓兒童接種疫苗,以減少嚴重併發症及入院的需要。

中大醫學院微生物學系系主任陳基湘教授表示:「流感可引起輕微的呼吸道疾病,亦可引起嚴重併發症,如肺炎、甚至導致死亡。」對於香港目前流感肆虐,他表示,今年流感來的比以往要早一些,但目前原因很難說清。

他強調,預防流感首先應該接種疫苗,通常流感高峰是一月份,因此最好接種疫苗的時間是11至12月。平日多做運動及保持健康的生活方式,如避免吸煙也很重要。如果已經出現相關症狀,應及早看醫生。

對於流感疫苗的有效防護期,中大醫學院兒科學系臨床專業顧問倪以信教授表示,流感疫苗可預防6歲以下兒童感染季節性流感及併發症,減少相關的住院及死亡個案。但研究發現,注射疫苗9個月後預防效果就會減弱,因此每年都要打一次。

另外,衛生防護中心昨日公佈,去年12月30日至今年1月9日已有22名病人因流感死亡,兒童流感嚴重個案維持在5宗。◇