南極位於地球的最南端,常年低溫有很多冰川。驚人的事發生在2010年,探險人員竟然發現南極的泰勒冰川(Taylor Glacier)在流血!

這個位於麥克默多乾燥谷(McMurdo Dry Valleys)的血冰山有5層樓的高度,它傾瀉而下的水鮮紅得如血液一般,看起來十分恐怖。

雖地處南極,但該區卻很少有冰存在,因為向下的風以高達200哩的時速橫掃整個山谷和帶走所有的水份。

因此,當旅行者獨身徒步行於其中,並經過乾枯的企鵝以及其牠動物的屍體後,就會看到這座「流血」的冰川。

難道這血紅色瀑布流出來的水真的是血液嗎?這到底怎麼回事呢?

原來這個血冰川早在1911年就被羅伯特史考特考察隊成員發現,最後證實是鐵離子所致。據了解,每隔一段時間,冰川就會噴出清澈、富含鐵的液體,當鐵元素遇到空氣中的氧氣時,就會發生化學變化,之後就迅速氧化成駭人的深紅色。

但現在,阿拉斯加大學和科羅拉多學院的研究成果顯示,血瀑布的源頭是一個100萬年前形成、如今被掩藏在冰川底下的大湖。

這條宛如鮮血般紅色的瀑布,經泰勒冰川流入麥克默多乾燥谷。研究人員利用回聲定位技術,可以探測到泰勒冰川下的水流運動。他們震驚地發現,儘管被埋藏在冰川下萬年之久,但大湖的湖水並沒有凍結。

研究結果使大家確認,泰勒冰川有其獨特的水循環系統。水在凍結時會釋放熱量,熱量導致周圍冰塊融化,這意味著會有源源不斷的水流使得血瀑布不會枯竭。

這形成於數百萬前的湖水可確保未來幾年內都會有更多的「血液」流過泰勒冰川。

《探索雜誌》還表示,這些液體來源於1,300呎的冰下富含鹽份的鹽湖,新的研究已經發現有細菌生存在這樣的環境中,依靠硫和鐵的化合物生活。

研究人員說,自從冰川從湖中誕生,創造了這樣寒冷、黑暗、無氧的生態環境時起,這種細菌菌落已被隔離了約150多萬年。

科學家還認為,細菌造就的「血冰川」提供了太陽系中存在類似外星生命的可能,例如火星和木衛二極地的冰蓋之下也可能存在生命。

古人說:「萬物皆有靈。」人體血液之所以呈紅色,也是因為含鐵離子的緣故。不知道這血冰川是否也意味著甚麼呢?◇