現代人都渴望長壽和不死,但是卻往往求而不得——即使在世人認為的科技相當發達的今天。也因此,人們不願相信在遠古時的先民,有過遠高於今人的壽命,乃至不死,進而將其當成神話傳說。

上古流傳下來的、有著天下奇書之稱的《山海經》中就記錄了幾個長壽之國和不死之國。

《山海經‧海外西經》記載,有一個軒轅國,在窮山的旁邊,那裏的人就是不長壽的也能活八百歲。還有一個白民國,在龍魚所在地的北面,那裏的人都是白皮膚而且披散著頭髮。白民國有一種叫作「乘黃」的野獸,形狀如一般的狐狸,脊背上有角,人要是騎上它就能活兩千年。

《山海經‧海外南經》則記載了一個不死國:「不死民在其東,其為人黑色,壽,不死。」也就是說,這裏的人皮膚是黑色的,相當長壽,沒有死亡。

更讓現代人瞠目結舌的是,《海外北經》記載的「無啟國」的人更有意思,他們具有死而復生的功能。他們沒有後代,也不分男女,住在山洞裏,靠吃土為生,死後埋土裏,心臟不會腐朽,過個120年,則會重生,又跟活著的時候一樣了。

另據漢代東方朔所作的《神異經》記載,西北荒中有一個鶴國,國中的小人長只有七寸,他們每個人都可以活到三百歲。他們行走如飛,可以日行千里,百物都不敢侵犯他們,但他們只怕海鵠,因為海鵠看見這些小人就會把他們吞下去。吞下小人的海鵠壽命也可以達到三百歲,一日飛千里。

東晉的《拾遺記》也記載了一個叫陀移國的國家,國中百姓只有三尺高,但卻可以活上萬年。西晉的《博物誌》記載的龍伯國,是個巨人國,那裏的人長三十丈,生萬八千歲而死。

遠古時期不僅有長壽國、不死國,還有不死樹、不死藥。《山海經‧大荒南經》中說「(大荒之中)有不死之國,阿姓,甘木是食」。晉代的方士郭璞的註釋是:甘木就是不死樹,人吃了它就可以長生不老。根據古時留下的傳說,甘木並不是現代人所理解的一種服下後就可立即長生不老的藥,需要長時間服用,方可有效。

《海內西經》中稱「(崑崙)開明北有視肉、珠樹、文玉樹、玗琪樹、不死樹,鳳皇、鸞鳥皆戴瞂,又有離朱、木禾、柏樹、甘水、聖木曼兌」。意思是崑崙山附近有不死樹,周圍還有很多其它的神樹,但是這些神樹有著各種奇珍異獸看守著。就像是在崑崙山的南面有開明獸,在各種神樹的旁邊還有佩戴著盾牌的鳳皇和鸞鳥守護在這裏。

《大荒南經》中記載巫山有「帝藥,八齋」,郭璞的註釋是「天帝神仙藥在此也」。這裏的「神仙藥」應該就是不死藥。兩漢時期的《括地圖》中記載,「禹哀之,乃拔刃,療以不死草。皆生,是名穿胸國。」

遠古時期的記載,是否僅僅是傳說,並非是當今已被所謂現代科技所迷惑的世人所能甄別的。試想,在浩瀚無邊的宇宙中,地球和人類不過是其中的滄海一粟,宇宙中難道不會有完全不同於人類的高級生命的存在嗎?在多維的空間中,難道就不會有不死的生命?或許,為了探究宇宙和時空的奧秘,我們唯一的辦法就是仰望上天,祈求神的恩賜。

參考書目:《山海經》