全球矚目的中美貿易戰進入中場休息。美國對2000億美元中國貨品加徵的關稅稅率,原定2019年1月1日從現行10%調高到25%,特朗普同意暫緩實施,在90天期限內中美雙方將在中共強迫技術轉移、智慧財產權保護、非關稅壁壘等結構性變革方面進行後續談判。到3月1日,若雙方仍無法取得共識,美方將把關稅稅率調高到25%。

輿論一般認為,因為美方要求中共改變「竊取知識產權、強迫技術轉移」的做法,涉及北京當局推動產業升級等關鍵利益,中共不太可能就範,但本文認為,北京極有可能讓出更多利益,全力避免美方加徵關稅稅率,在貿易戰中低調求和。

為甚麼這樣推論呢?

眾所周知,受到貿易戰衝擊,中國經濟已在快速下滑。近期中國多項經濟數據也都每況愈下,根據中共國家統計局最新公佈的統計資料,12月的官方製造業採購經理人指數PMI 跌到了49.4,已在「榮枯線」50以下,是2016年3月以來的34個月新低點。路透社認為,中國製造業正在腹背受敵,中國經濟下行壓力還在加大。

不僅投資銳減、貿易下滑、大量外資撤離、外匯儲備銳減。世界銀行預估,明年中國經濟增長率可能創下28年來新低。

在金融市場方面,上海證券交易所綜合股價指數從2018年開盤以來狂跌25%,成為全球表現最糟的股票市場。中美貿易戰開打更是對股市影響甚鉅,導致中國股市市值下滑高達2.4兆美元,比10年前全球金融危機期間還嚴重。

而「經濟發展」正是中共政權當前賴以維生的唯一浮木。從文革結束、共產主義意識形態破產後,中共當局就改以「經濟增長」來誘騙人民,塑造共產黨還具有執政合法性的假相。現在中國的經濟問題,就成了中共是否能繼續維繫政權的關鍵。

簡而言之,共產黨就是承諾提高人民的經濟生活水平,來換取老百姓對天賦政治權利的沉默。也就是所謂的「麵包契約」,用麵包跟民眾換取民主自由等政治權利。

現在,中共的麵包快要發霉,若3月1日美方果真對2000億美元中國貨品加徵的25%的高關稅,中國經濟是否仍能維持當前「潰而不崩」的狀態,實在是說不準;因此中共當局非常可能會在「實質改變最少」的前提下在表面上做出最大限度的讓步,儘量達成特朗普政府的要求。否則,又一重關稅壓力之下,目前已很脆弱的中國經濟不堪重負,若真的崩潰,共產黨的紅色江山很可能跟著一夕之間分崩離析。

因此我們看到,最近中共已做出一系列讓步的舉動,如公佈外商投資法草案,這是中方第一個示好的姿態。外商投資法裏最關鍵的內容就是「不再強制外企轉讓技術」,這是美方最為關注的部份。另一個是中共最高法院成立「知識產權法庭」。

再者,中共還改變對「中國製造2025」的論述。中共外交部發言人陸慷近日表示,「中國製造2025」政策方案只是「規劃指南」,不是正式的「行業政策」。然而三年半前,中共把這個計劃稱為「工業四點零國家戰略」;顯然是重壓之下,北京改口了。

然而,美方談判代表萊特希澤(Robert Lighthizer)被喻為「史上最難纏的談判家」、「貿易界的巴頓將軍」,中共要想保住「實質改變最少」的前提,恐怕是困難重重。但共產黨若真的改變「竊取知識產權、強迫技術轉移」等做法,等於承認公平貿易原則的普世價值,那下一步是不是就是要被逼著承認人權與法治的普世價值了呢?中共執政近七十年、劣跡般般的人權紀錄一旦攤開在陽光下,政權同樣維持不下去,同時,主政者還可能面臨「酷刑罪」、「種族滅絕罪」、「反人類罪」等國際法中最嚴厲的法律制裁,這不是最嚴重的「動搖(中共)國本」嗎?!

這就是為何北京當局日前強調「不該改的、不能改的堅決不改」,因為如果改了,就江山易幟、紅旗落地了!

因此,北京當局目前確實已來到生死存亡的緊要關頭。打蛇打七寸,特朗普抓住中共最在意的經濟議題,確實就是它的致命要害,共產黨要不改,政權很可能就會立即崩潰,要真的改了,也就是慢慢走向瓦解;不論如何,共產黨確實已危在旦夕。