在日常生活中,飲食是我們保持健康很重要的一部份,除了挑選的食材要新鮮外,我們也須了解食物本身的特性,不管是大自然所給予的原形食物或是加工品,都有可能因為不小心的疏忽,而把毒素吃下肚,下面列舉5項常見食物,幫助大家檢視飲食的健康。

果核

蘋果的果核含有少量的有害物質氫氰酸。
蘋果的果核含有少量的有害物質氫氰酸。

蘋果及車厘子都是營養價值很高的水果,蘋果含有豐富的維他命C、E、膳食纖維等等,具有抗氧化、強健腸胃的作用,而車厘子富含花青素及鐵質,能防止動脈硬化及增強體力,對人體的健康有相當大的幫助。

但值得注意的是,這兩種水果的果核含有少量的有害物質氫氰酸(Hydrocyanic acid),雖然果核產生的氫氰酸含量很低,但是應避免把果核蒐集起來一起吃下肚。另一個可能導致氫氰酸中毒的食材為苦杏仁,雖然苦杏仁有很高的藥用價值,但是如果不經處理直接生吃,只要食用7~10粒就有中毒的風險,甚至死亡,所以只要吃到杏仁是苦的,就不要大量服用。

薯仔

發芽的薯仔含有毒素,即使把發芽的部份挖掉,毒素仍然存在。
發芽的薯仔含有毒素,即使把發芽的部份挖掉,毒素仍然存在。

薯仔為塊莖可供食用,在歐洲被稱作是「大地的蘋果」,含有豐富的澱粉及蛋白質,補充身體營養。其含鉀量也很高,能幫助體內的鈉排出體外,減緩高血壓的症狀。

薯仔在生長的過程中會產生茄靈鹼(Solanine,又稱茄鹼、龍葵鹼),能保護薯仔抵抗病蟲害,但茄靈鹼卻是一種天然的毒素。在一般情況下,成熟薯仔的茄靈鹼含量約為每公斤50~100毫克,不會對人體造成傷害,但當其發青、發芽時,此種毒素可能會增加5~6倍,即使把發芽的部份挖掉,毒素仍然存在。當食入300~400毫克的茄靈鹼,就會出現嚴重的中毒症狀,如發燒、反覆嘔吐、腹痛,嚴重時會導致急性中毒,因此應避免食用。

番茄

番茄富含茄紅素、維他命C等,有抗氧化的功能,不管是老人小孩都很適合食用。但是未熟的番茄及番茄的莖葉不能吃,它含有茄靈鹼(Solanine),與薯仔發芽時產生的毒素相同,會導致神經緊張和腸胃不適,甚至會出現中毒現象。

火腿、香腸

加工類食品不宜多吃,會影響身體健康。
加工類食品不宜多吃,會影響身體健康。

火腿和香腸都是現代人生活中常見的食物。但是為了要讓火腿及香腸呈現出紅潤誘人的色澤,需要添加亞硝酸鹽(Nitrite)一方面當作保色劑使用,另一方面也能抑制肉毒桿菌(Clostridium botulinum)的生長,以避免食品因肉毒桿菌污染而中毒。

但是長期食用過量含亞硝酸鹽食品會增加致癌的風險。若與含胺類食物(如乾燥海產類、乳酸飲料)一起吃,則容易生成亞硝胺(N-nitrosamines)致癌物質。亞硝胺會誘發呼吸道、胃腸等器官的病變,以及肝中毒及基因突變,對人體造成很大的傷害。因此不建議食用大量的加工肉品,以免致癌物質累積,此外也可補充維他命C,能抑制亞硝胺的合成。

大型魚類

三文魚、吞拿魚、旗魚、鯊魚等魚類因位於食物鏈的最高層,容易受到重金屬污染,造成身體汞中毒,或者記憶力衰退、不孕、神經系統受損等。大型魚的汞含量容易累積在魚皮、內臟脂肪和魚頭,應避免食用。除此之外,攝取的魚類應多樣化,不同種類的魚輪流吃,如果選擇巴掌大的小型魚,如鯖魚、竹筴魚或是秋刀魚,都是不錯的選擇。◇