驚恐症對大部份人來說都十分陌生,但其實這個病並不罕見。在中醫的觀點來看,驚恐症是情志病的一種(現代醫學稱之為情緒病)。我們經常聽人說「七情六慾」,其中「七情」就是指喜、怒、憂、思、悲、恐和驚。驚恐會引起很多其它症狀,例如會突然想去小便、心悸、情緒起伏、呼吸急促、眩暈、冒汗、腹瀉等。驚恐可以是由某個特定環境所觸發,亦可以是在毫無原因下觸發。

從臨床的觀察得知,很多驚恐症的患者都害怕乘坐交通工具。雖然醫學上尚未找到這個現象的原因,但這些例子卻在臨床上比比皆是。

西醫治療驚恐症所用的藥物能調節大腦內的血清素水平,從而令驚恐消失。至於中醫,醫生會替病人辨證,然後再根據體質來處方適合的中藥。以下是驚恐症比較常見的3種證型:

肝火上浮

患者經常發怒,脾氣甚壞,每次遇到不如意事便會鬧情緒,經常睡少而多言,即使晚上睡不好,第二天亦不會感到疲倦。有部份患者會特別討厭人多擠迫的地方。此外,患者還可能會感到口苦和有耳鳴的情況。治療這種證型的驚恐症的常用藥有龍膽草和柴胡。

心緒不寧

患者經常出現心悸的症狀,有時候睡眠時會有驚醒的現象,或會有自己下墜或踏空的心慌感。晚上又難以入睡,睡眠時會出現噩夢等。脈象或會出現結代脈(即類似現代醫學所指的早博)。治療時常會使用炙甘草、丹參和甘麥大棗湯。

腎氣不足

香港人有句比較粗俗的說話:「驚到賴屎賴尿」,其實不無道理。驚恐會影響人體的腎氣,然後引起大小二便失禁的情況。腎氣不足的患者有時會突然感到腹痛、腹瀉或急小便,有小部份真的會出現失禁。同時又會神疲肢倦,面色暗黑,記憶力轉差。這類證型的病人,在治療時就可選用益智仁和桑寄生這類補腎藥。

情志病自古都有,中醫對此亦有相當研究。驚恐症的患者大多不會發現自身患有此症,通常都是向中醫訴說自己的心悸或其它症狀時,由醫生發現的。故此,奉勸各位如有任何不適,還是病向淺中醫吧!◇