日本政府計劃以大約160億日圓(1億4,700萬美元)的金額購買一處無人島,以供美軍航空母艦的艦載機進行陸上模擬起降訓練。

據《讀賣新聞》報道,日本防衛省已決定購買鹿兒島縣西之表市馬毛島供美軍艦載機進行訓練之用。目前擁有該島的一家東京開發公司預計會在3月底之前將土地所有權移交給軍方,而初步的合約會在未來幾天內簽訂。

馬毛島距離位於山口縣巖國市的美軍基地巖國飛行場僅200公里。巖國飛行場位於日本最大的島嶼本州上,美軍此前已經在該島上部署了大約60架艦載機。

由於艦載機的起降會產生很大的噪音,日本居民和地方政府經常對此類訓練進行抗議。結果,此類訓練由神奈川縣的厚木基地移轉至距離東京超過1200公里的硫磺島上實施。

在2011年,美國和日本軍方選定馬毛島作為候選地,並同意合作將艦載機的訓練基地遷移到馬毛島。

共同社報道說,有關訓練移轉至馬毛島,防衛省已在2019年度預算中編列約6億日圓作為環境調查費。

官房長官菅義偉在9日的記者會上表示,為充實該國西南地區的防衛體制,防衛省正在完善自衛隊設施,以作為艦載機訓練基地。

他說,防衛省「將致力於儘早建成永久性設施」。

共同社引述相關人士的話說,起初擁有馬毛島的開發公司要求政府以400億日圓購買,談判進展一度很艱難,但政府目前已經在與該公司進行最後階段的磋商。