76年前,美國馬薩諸塞州一少年在買午餐找回的零錢中,發現一枚美分硬幣,據估計,這枚硬幣如今身價高達165萬美元(130萬英鎊)。

據霍士(Fox News)報道,這枚1943年鑄造的林肯頭像一美分硬幣是銅製的。美國最大拍賣行海瑞得(Heritage Auction)透露,這枚林肯美分硬幣被人們認為是「最著名的」錯鑄硬幣,當年只鑄造了20枚此種一美分硬幣。多年來,美國政府一直否認它的存在。

然而,1947年3月,一名叫盧特斯(Don Lutes Jr.)的美國男孩在學校食堂買午餐找回的零錢中,發現了一枚這樣的硬幣。

如今,這枚硬幣的主人已經去世,硬幣將被拍賣,海瑞得拍賣行將負責這枚林肯美分硬幣的拍賣。

男孩午飯零錢中偶得珍稀硬幣

「七十多年來,儘管收藏家們一直在熱切尋找它,但只找到少數合法的樣本。」海瑞得拍賣行在網站上寫道。

「PCGS(Professional Coin Grading Service——專業錢幣評級服務公司)估計,現存所有美分硬幣樣本數量不超過10~15枚。我們列了一份清單,收錄了所有經過下面兩大評級公司認證的美分硬幣樣本,包括數量不詳的重複提交和交叉提交樣本。」

七十多年來,儘管收藏家們一直在熱切地尋找1943年林肯銅幣,但只找到少數合法的樣本。(JIM WATSON/AFP/Getty Images)
七十多年來,儘管收藏家們一直在熱切地尋找1943年林肯銅幣,但只找到少數合法的樣本。(JIM WATSON/AFP/Getty Images)

上個世紀40年代的美國,由於時值二次世界大戰,銅被當作戰略性金屬使用,因為彈殼、電話線和其它戰時必需品均需要用銅。為了節省銅的使用,1943年的林肯硬幣是鍍鋅鋼幣,但投入流通的美分硬幣中有很少量是銅製的。

這些美分硬幣剛一發行,便有風靡的傳言,甚至有人說汽車大亨亨利·福特(Henry Ford)願意用一輛新車換一枚銅幣。不過後來證明這種說法不存在。

「報紙、漫畫書和雜誌上都出現了銅幣的故事,一些偽造的鍍銅鋼幣還被當作稀有品賣給那些不設防的買家。」海瑞得拍賣行在其網站上補充道。

「儘管報告發現的數量越來越多,造幣廠還是堅決否認1943年有銅幣發行。」

當時,16歲的盧特斯(Lutes)聽說過關於福特以車換幣的傳言,但後來他又聽說這事子虛烏有,於是他就自行收藏了這枚硬幣。

這些年當中,曾經有人提出要買他的硬幣,最終他還因此諮詢了美國財政部(U.S. Treasury),但被告知這是訛傳,「1943年所有的美分硬幣都是鍍鋅鋼幣。」最後他決定還是自己留著它。

1943林肯美分硬幣的拍賣具有歷史意義

不過由於失誤,有一些硬幣做成銅幣,1943年的林肯硬幣因此成為美國歷史上最著名的硬幣之一:76年以來,這是首枚被發現的誤鑄硬幣。

1月10日,在佛羅里達奧蘭多市(Orlando)的拍賣會上,海瑞得拍賣行將向世人展示這枚珍稀硬幣,可以說具有歷史性意義。

事實證明,1943年的鍍鋅鋼美分硬幣在民眾中不是很流通,所以最終被再回收利用的彈殼銅板取代。

據海瑞得拍賣行透露,盧特斯於9月份去世,現在硬幣將被拍賣,沒有人確切知道能賣多少錢。

「這是美國鑄幣史上最著名的錯鑄硬幣,這也正是令人興奮的原因:沒有人知道它(最終)能賣多少錢。」海瑞得拍賣行的米勒(Miller)說。