中美代表團(7日)在北京展開副部長級貿易談判,同一天,美國海軍驅逐艦「麥康貝爾號(USS McCampbell)」航進南海西沙群島(Paracel Islands),挑戰北京「過度的海權主張」。

外媒報道,美軍太平洋艦隊司令部發言人表示,該行動是依照國際法行使「航行自由」權,維護這一航道暢通,非針對特定國家或為了做出政治聲明。

美國軍艦去年5月也曾進入,中共當時強烈反彈,中共外交部1月7日說堅決反對、嚴正交涉。實際上,中共違反了2015年的公開承諾,在南海進行並且升高軍事部署;從去年起,包括英國、法國、德國、澳洲和日本,都開始或強化在南海的軍事存在。

南海主權受關注度升高,據中央社報道,英國國防大臣威廉森(Gavin Williamson)2018年12月30日對英國《周日電訊報》(The Sunday Telegraph)透露,英國計劃在脫離歐洲聯盟(EU)後提高自身在火藥庫地區的份量,因此將在東南亞建立一處新的軍事基地。一名接近威廉森的消息人士還說,基地地點可能選在南海的新加坡或汶萊。

全球海運估計約1/3通過南海,包括運往日本和南韓的石油和天然氣。此外,汶萊、中國(中共)、台灣、馬來西亞、印尼、菲律賓和越南,也都在南海面臨海事爭議。過去幾年來中共在南海海域建立軍事設施的做法引發國際社會警覺。對於北京在南海的行動,英國國防部此前曾派遣3艘軍艦前往亞太地區,表達航行自由的重要性。◇