美國特朗普政府去年八月出台投資新規定,遏制中共竊取美國的創新技術。此新規定已顯現出實際效果,中國投資者對美國矽谷科技初創公司的投資「幾已停擺」。

2018年8月13日,特朗普總統簽署《國防授權法案》,其中包括兩個針對中共的法案:《外國投資風險審查現代化法案》(FIRRMA)及《出口管制改革法案》(ECRA)。前者係擴大「外國投資美國委員會」(CFIUS)的職權,後者則規定敏感商品及技術出口均需經過商務部的核准。

新投資法規生效後 矽谷中資交易幾已停擺

據總部在紐約的經濟研究公司榮鼎集團(Rhodium Group)的統計,去年八月以前,中國風險投資者對美國初創公司的投資金額達到創紀錄的30億美元,原因是他們急於在美國相關投資的新法規生效前完成交易。

三十五名科技界人士告訴路透社,去年八月以後,新的投資法規很快發生效果,中國投資者對美國初創公司的風險投資明顯放緩。

代表美國科技公司與外國買家進行收購交易的律師奈爾·歐東尼爾(Nell O』Donnell)說:「涉及中國企業、中國買家,以及中國投資者的交易,實際上幾已停擺。」

有些律師告訴路透社,他們正在趕工重寫收購交易條款,以確保投資交易能夠獲得華府批准。修改方向包括防止中國投資者獲取技術的條款,以及不准給予中國投資者參與董事會的權利、決策否決權,或額外股權。

為避免CFIUS審查 矽谷初創公司拒絕中資

有些中國投資者已經放棄了收購交易,並且取消與美國初創公司的會面。與此同時,美國一些企業家刻意避免來自中國的資金,擔心更嚴格的審批會削弱他們推動產品上市最需要的資源和動力。

總部在三藩市的Volley Labs公司首席執行官卡森·卡恩(Carson Kah)說,該公司2017年曾接受中國風險投資者提供的資金,但是去年他們向中國投資者說「不」。

一位矽谷風險資本家告訴路透社,據他所知,至少有10宗收購案的交易,因需要得到CFIUS的審批而取消。

CFIUS負責審查在美國的外商投資是否涉及潛在的國家安全和競爭風險。去年八月生效的投資法案,擴大了CFIUS的權力,包括審查外國人收購美國創業公司的企圖。

特朗普政府嚴審中資對矽谷帶來巨大改變

對矽谷來說,特朗普政府加強對中資的審查將會帶來巨大的轉變。Sheppard Mullin律師事務所的律師惠特頓(Reid Whitten)表示,他最近建議六家公司先取得CFIUS的審批,只有兩家公司選擇送件,其它四家決定放棄交易或仍在考慮中。

特朗普政府抨擊中國在美中貿易中享有巨額貿易順差,並且中共以不公平手段竊取美國知識產權。除了向中國商品加徵懲罰性關稅外,特朗普總統正在考慮簽署行政命令,禁止美國公司使用華為和中興通訊公司製造的電信設備。

據CFIUS的最新年度報告,中國投資者在2013年至2015年期間提交了74份投資申請案件,居各國之首。

中國投資者正在重新考慮對矽谷初創公司的投資。為中國投資者與美國創業公司架橋的矽谷全球公司(Silicon Valley Global)負責人彼得·郭(Peter Kuo)說,他的業務大幅下滑,去年他的中國客戶中沒有人對投資美國公司有興趣。

中資覬覦關鍵技術

過去,來自中國的投資著重在有助於提高中國全球競爭力和軍事實力的關鍵技術。中國投資者收購了Uber Technologies Inc及Lyft、數據中心網絡公司Barefoot Networks、自動駕駛創業公司Zoox,以及語音識別創業公司AISense等。

去年11月,CFIUS推出一項試點計劃,要求外國投資者對「關鍵技術」的投資,不論金額大小,都要通知該委員會。目前「關鍵技術」的定義及範圍尚未做最後確認,可能包括人工智能、物流技術、機械人和數據分析。

榮鼎集團預測,這個新規定將使多達四分之三的中國風險投資受到CFIUS審查。

安全專家歡迎特朗普政府嚴審中資政策

據榮鼎集團的統計,從2000年到2017年,中國在美國的風險投資,每年平均有21%來自中共政府控制的國有基金。2018年,這個數字飆升至41%。一些安全專家歡迎特朗普政府嚴格審查中資、加強對美國初創公司保護的政策。

AllegisCyber創始人艾克曼(Bob Ackerman)說:「有些心懷不軌的中國投資者,非常狡滑地知道如何獲取我們的知識產權。」

兩名知情人士說,聯邦調查局官員最近告誡他們不要與某些中國投資者達成交易。他們沒有說明聯邦調查局感興趣的中國實體,僅表示這些交易涉及建造人工智能和自動駕駛技術的美國公司。

對於特朗普政府的投資新規,中共仍有辦法通過多層管道,掩蓋資金來源以達到投資美國技術的目的。