英國劍橋癌症研究所(CRUK)的科學家們掃描了1立方毫米大小的乳腺癌組織樣本,共含有約10萬個細胞,建成了一個高精度模型供世界各地的醫生取用,省去了以前醫生得自己準備研究樣本的麻煩。

這份虛擬現實的模型讓醫生可以分析腫瘤的每一個細胞,這是以前從來實現不了的。

由於數據以立體模型的方式、而非如以前那樣顯微鏡幻燈片的方式存儲,「用這個系統來研究腫瘤比以前使用靜態二維圖片要靈活得多。」CRUK首席科學家Karen Vousden告訴英國廣播公司(BBC),「了解癌細胞之間、以及癌細胞與健康組織之間如何互相作用,對開發新的療法十分重要。」

這個建模項目去年從英國癌症研究中心獲得了兩筆分別為2000萬英鎊(2530萬美元)的資金。

這個模型中能看到哪些細胞有哪些遺傳變異,以及活檢(biopsy)時癌細胞發展的情況。這些信息在之前都是很費力才能得到的,而且樣本也容易受污染。

這個虛擬現實模型為研究者提供了從未有過的精確度和便利。◇