外媒周五(1月4日)報道說,台灣聯華電子公司(簡稱聯電,UMC)將把一半的DRAM團隊成員轉到新職位,這是聯電終止其內存晶片開發業務的第一步。

去年,美國政府以涉嫌經濟間諜罪起訴聯電及其大陸合作商。

熟悉聯電內部討論的知情人士告訴《日經亞洲評論》,聯電已通知約300名在台南從事動態隨機存取記憶體(DRAM)工作的公司員工,他們將被轉到公司的其它職位。聯電之前為其大陸合作對像——中共政府扶持的半導體合作夥伴福建晉華集成電路公司,提供DRAM的研發工作。

據三名熟悉聯電現狀的人士透露,儘管聯電尚未宣佈任何解僱員工計劃,但DRAM團隊中的許多人都在尋找跳槽機會。其中一消息人士稱,聯電的最終目標是放棄內存晶片開發業務。

一位熟悉內部討論的消息人士表示,「UMC真陷入了困境。」

聯電的一些高管擔心,與中國(中共)的緊密聯盟最終可能會威脅到台灣公司的核心合約晶片製造業務(代工),該業務嚴重依賴於美國的半導體設備製造商,比如:Applied Materials和Lam Research。

但同時,聯電管理層也不願明確表示計劃退出DRAM計劃,因為擔心這會激怒中國(中共)當局。

福建晉華是中國最大的DRAM晶片公司之一,但美國半導體公司美光科技(Micron Technology)一直在指控聯電和晉華竊取其知識產權,繼美商務部2018年10月底對晉華祭出出口管制措施後,美司法部次日也正式起訴聯電和晉華涉嫌工業間諜活動,每家公司面臨最高超過200億美元罰款。

此次打擊行動是美國打擊中共侵佔知識產權和強制技術轉讓努力的一部份,這是世界兩大經濟體之間貿易衝突的關鍵戰場。

外界認為,如果聯電放棄為中國企業研發DRAM的計劃,那將是中國(中共)「自力更生」打造半導體產業野心的另一個挫折。

投資56億美元的福建晉華項目原計劃於2018年底投入試生產,希望成為中國首個實現量產的內存晶片項目。但在美國的出口禁令後,晉華的施工全部暫停。

傳在美國實施出口管制的第一天,晉華的美國半導體合作方駐廠人員全部撤出,所有的機台設備裝機、協助生產的運作全面停止,而已下單但未出貨的機台設備則全數暫停出貨。

另外,有消息人士表示,福建晉華購買的價值300億新台幣(約9.8億美元)的晶片生產設備仍留在聯電的台南工廠。聯電於2018年10月31日表示,在美國採取行動阻止福建晉華使用美國技術後,聯電暫時停止DRAM的研發活動。

聯電首席財務官兼發言人劉志東告訴《日經亞洲評論》,聯電不會公佈有關員工內部變動的信息。「我們有超過2萬名員工,如果公司內部有人事變動,我們不會告訴公眾。」劉說。他拒絕評論聯電是否會終止DRAM項目,但表示該計劃目前暫停。

台灣的晶片代工行業還有台積電和中芯國際兩大家,面對這些競爭對手,聯電正在尋找下一個增長動力。

聯電於去年6月宣佈將在上海證券交易所上市,計劃籌集約25億元人民幣(3.77億美元)的投資。該公司的股東在去年8月底批准了該計劃,但在近期事件發生後,聯電的首次公開招股可能會被推遲。