健康之始,始於腳下。中醫學認為,腳是人體的第二心臟,健身先健足,足健體自健,可見足部對身體健康的重要性。然而,默默無聞的雙腳也是最容易被忽視的身體部位。若足部結構不正常,不僅會影響走路姿勢,更可能導致關節疼痛、脊椎側彎與骨盆疼痛等併發症狀。那麼,我們該如何做好足部保護呢?

足病診療師 任慶福
足病診療師 任慶福

香港MD Footcare診所的足病診療師任慶福表示,足病診療的發展在香港還比較落後,一方面香港的足病診療師數量不足,另一方面市民對足部的知識了解較少。

兒童扁平足需及早矯正

一項在2007年進行的調查指出,本港逾六成學童有足部問題,其中以扁平足最常見。正常的腳中間部位會隆起,而扁平足則全部貼在地下。任慶福說:「扁平足除了腳扁平之外,其實會影響膝關節,因為關節是有連鎖性的。」

任慶福提醒家長多留意子女走路的情況。他說:「小朋友有扁平足是一個發展上的階段,很小的時候由於骨柔軟或者脂肪比較多,腳板好像扁平足。但是骨生長得好、沒有其他阻礙的話,這個扁平足姿勢是會自我矯正的。但是有一部份的小朋友,自己矯正不了,需要幫助。如果早一些發現,成人之後就不會再有扁平足。」

購置舒適鞋子 保護足部健康

扁平足患者穿上矯正鞋後背部挺直了。(任慶福提供)
扁平足患者穿上矯正鞋後背部挺直了。(任慶福提供)

鞋子是雙腳的親密伙伴,它能保護雙腳,亦對雙腳健康有重要影響。但許多人常以美觀、時尚或價格便宜為選鞋的優先考量,而忽視了雙腳健康。

近年來市面上健康鞋比以往多,許多老人家都穿上了運動鞋,不再穿「白飯魚」(廉價帆布鞋)。但是任慶福提醒,最重要的是懂得選出符合自己腳的鞋:「有的老人家未必因應自己腳的尺寸買鞋,可能買一對特價鞋,與自己腳的尺寸差一些;有部份人有拇趾外翻,腳骨突出來,穿鞋不舒服,有的市民解決的方法就是買一雙大一些的鞋。」但是老年人穿不合腳的鞋很容易跌倒。任慶福表示,在醫院中見到許多老人家因為患有慢性病,腳損耗得很嚴重,關節變形,並伴有痛症。如果老人家因為腳部病變而無法在市面上買到合適的鞋,應該請足病治療師檢查並訂製鞋。

他也提醒穿高跟鞋的女士重視對雙腳的呵護,在選鞋時除了選擇合適的長度,也要留意這種款式的闊度是否與腳吻合。如果長期穿過緊、過尖的鞋容易導致拇趾外翻。如果發現拇趾外翻,「開始覺得痛,就應該早找我們治療師檢查。這時如果做舒緩治療,穿著一些合適的鞋,加上矯正的鞋墊,情況會穩定、好轉的。如果等到痛得走不了路才處理,那就需要見骨科醫生,做手術。」

足部問題 影響全身健康

任慶福形容腳就像人體的地基。骨科醫生指出,腰痠背痛、腳踝無力、下背痛等毛病,不少是足部病變引起的。不少前來向任慶福求診的病人是由脊椎科醫生介紹來的,就是因為足部問題導致走路姿勢不良,引致脊椎或膝關節受損。任慶福說:「其他科的醫生發現,做完矯正鞋墊解決了腳的問題,身體其他部分也痊癒得快一些。」

雖然腳對於健康十分重要,但是很多人的腳都沒有得到合適的照顧。隨著香港人口持續老齡化,許多老人都有腳痛問題,導致行走困難,損害身心健康。任慶福建議,市民應該多了解一些足部健康的知識,學會自己挑選合適的鞋,並且在足部出現問題時找足病診療師作進一步的檢查。