太平洋時間(PST)1月20日晚上9點12分,或東部標準時間(EST)1月21日凌晨12點12分,美國的天文愛好者們將能看到一次「超級血狼月」(Super Blood Wolf Moon)天文現象。

這次的天文現象由幾個條件湊到一起因此得名。

一是「血月」,就是月全食,當太陽、地球、月亮成一條直線排列時出現。由於太陽光譜中紅色最容易穿過地球大氣,大部份其它顏色的光被地球濾掉,只有紅色光線照在月亮上,讓月亮呈現特別的橘紅色。

二是「超級月亮」,當月亮達到近地點,又正好是滿月的時候,月亮看起來比平時大14%,亮度增30%,因此稱為超級月亮。

那「狼月」是怎麼回事呢?人們習慣把新年第一個滿月稱為狼月,據說這個時候狼的叫聲特別大聲,也是它們最飢餓的時候。

巴特勒大學(Butler University )教授、霍爾庫姆天文台和天文館(Holcomb Observatory & Planetarium)負責人Brian Murphy告訴《今日美國》(USA TODAY),東部標準時間1月20日晚上9點36分左右,人們就會看到「月亮被咬掉一塊了」。10點33分將進入月偏食狀態,11點41分開始進入月全食,1月21日凌晨12點12分達到全食的巔峰,12點43分全食結束。

Murphy介紹說,屆時也是欣賞星空的好時機。因為月亮的亮度只有不到平時的百分之一,星星會顯得很亮。

到時候天空無雲或只有少量的雲,都不影響觀賞效果。「在12月和1月,內陸地區40%-60%的時間是多雲。」

Murphy建議觀賞者到後院觀賞,避開很亮的路燈,特別是藍色光的光源。

這次的超級血狼月只在北美、南美地區,以及歐洲西部和非洲部份地區看得到,在亞洲、澳洲、印度和靠近亞洲的多數太平洋島嶼都看不到。

美國下一次看到月全食要等到2021年5月。