◎ 形容一個人疑心太重,將虛幻的事當成真

◎ 相關成語:疑神疑鬼

晉朝,有一個叫樂廣的人,不但家財萬貫,而且非常喜歡請朋友到家裏喝酒聊天。

有一次,他請了一個好友來喝酒,當酒興正濃,朋友突然看到自己杯中有一條小紅蛇蠕蠕游動,當場嚇呆了,卻不好意思說了出來。於是他酒也不喝了,急忙告辭回家,回家後一直想起酒中的小紅蛇,愈想愈嘔心,就發起高燒起來了。

樂廣聽說好友生病,趕忙跑來問原因,起初朋友不肯說,經過樂廣再三逼問,才驚魂未定的說出杯中的小紅蛇。

樂廣十分納悶,回家後,把先前沒有喝完的酒,重新拿出來倒了一杯,並沒有發現甚麼。於是又走到朋友當初坐過的位置上,竟赫然發現一條小蛇沉在酒中,擡頭一看,原來是掛在牆上一把紅色弓箭的倒影。

樂廣趕緊把這個原因告訴朋友,不久朋友的病就痊癒了。

將杯裏弓箭的倒影看成是蛇影,未免太疑神疑鬼了。以後對那些把虛幻的事當成真的人,我們便說他是「杯弓蛇影」。

※聯想與欣賞─曹操殺了老隣居

三國時,有一次曹操吃了敗仗,和一個部下狼狽的逃走了。途中,衣服被荊棘鈎得破爛不堪,汗水像雨一樣直滴下來,眼見夕陽漸漸西下,曹操二人又凍又餓,滿心盼望能找到一戶好心的人家收容他們。

天上的星星一顆顆的露出臉來,終於在隱密的暗林中發現一戶人家,他們叫開了門,想不到是曹操的老鄰居,他們一家人搬到這裏已經有很多年了,乍見曹操真有說不出的歡喜。老鄰居請他們洗洗臉休息一兒,就和妻小到廚房忙了起來。

曹操正休息間,忽然聽到廚房傳來陣陣的磨刀聲,疑心大起─莫非他們要殺我領賞不成?於是提起大刀,不問青紅皂白的就把那一家人殺得精光。等他神情篤定的時候,才發現他們磨刀是為了殺雞宰羊來招待自己。

可憐這一戶善良的人家,死在曹操的「杯弓蛇影」下!◇