週三(1月2日),美國國務卿蓬佩奧就俄羅斯當局以間諜指控抓捕美國公民惠蘭(Paul Whelan)一事發表言論。他強調,美國要求進行領事探訪,而俄方應就對惠蘭的指控提供更多的信息。如果指控不當,美國要求俄方立即放人。

據ABC新聞報導,週三早些時候,仍在巴西訪問的蓬佩奧表示,美國已經向俄羅斯明確表明了美國方面的期望。美方將了解更多的有關指控的信息,了解他到底因為什麼被指控,「如果這個拘留不恰當的話,我們將要求(俄羅斯)立即讓他返回。」

蓬佩奧還表示,美國政府希望在接下來的幾個小時內,能夠對惠蘭行使領事探視權。

俄羅斯外交部發言人扎哈羅娃(Maria Zakharova)告訴CNN說,週三下午,美國領事官員獲准探望48歲的惠蘭。

當美國領事官員探望被拘留在國外的美國人時,他們通常會提供一份講英語的當地律師名單,這些律師可以向被拘留者提供幫助,並檢查被拘留者是否正在接受恰當的醫療護理,還會告訴被拘留者其它可能提供幫助的當地或美國資源。

惠蘭家人否認俄當局的指控

俄羅斯聯邦安全局(FSB)已經證實,俄羅斯當局上週五(12月28日)以間諜指控,在莫斯科拘捕了美國公民惠蘭。但俄羅斯方面沒有詳細說明惠蘭從事的所謂間諜活動的性質。

路透社說,惠蘭是已退役的美國海軍陸戰隊員。他的家人週二(1月1日)表示,惠蘭只是去莫斯科參加一場婚禮,他是無辜的,他們擔心他的安全。

「他的清白是毫無疑問的,我們相信他的權利會得到保障。」 週二惠蘭的家人在推特上發表的一份聲明中表示。

總部位於密歇根州的汽車零部件供應商博格華納(BorgWarner)說,惠蘭是該公司的全球安全主管。

惠蘭被抓的時機引發外界猜測。CNN說,惠蘭被抓15天前,被指控為俄羅斯間諜的布蒂娜(Maria Butina)在美國聯邦法院認罪。布蒂娜承認試圖滲透美國政界,影響美國與俄羅斯的關係。