科學家們在南極探索時,發現了一個被埋在3500呎冰層下,面積達「兩倍於曼哈頓」的湖泊,並有機會進行了深入研究。

據霍士新聞網報道,2019年新年前正在南極洲度過假期的科學家們得到了一份獨特禮物:有機會接觸了一個被3500呎厚冰層所掩埋的南極神秘湖泊。

2018年12月26日,研究小組「南極冰下湖泊科學通道」(Subglacial Antarctic Lakes Scientific Access – SALSA)在一篇網誌文章中宣佈,經過大約兩天的鑽探,他們終於打通了通往「冰川下默瑟湖」(Mercer Subglacial Lake)的通道。

據《自然》雜誌報道,這個由45名科學家、鑽井工人和其他工作人員組成的研究團隊在第二天將儀器送入鑽孔通道,並捕捉到了這個面積達「兩倍於曼哈頓」的罕見湖泊的鏡頭。他們還將會投入一個遙控潛水器,以便進行更多的拍攝和更廣泛的測量。

該科研小組計劃在接下來的幾天裏對這個冰下湖的深度、溫度和潔淨度進行研究。

該研究小組的首席科學家約翰·普里斯庫(John Priscu)星期一(2018年12月31日)對Earther網站表示,「我們不知道我們將會發現甚麼。」「我們剛剛開始對其了解,這只是第二次與其進行直接接觸。」

該研究小組於2018年12月19日飛往「冰川下默瑟湖」地區,幾天後,也就是在2018年12月23日開始了對冰層的鑽探。

該研究小組的科學家布蘭特·克里斯特納(Brent Christner)透露說:「鑽探的過程包括了對鑽井水進行取樣,並測試其潔淨度。到目前為止,這些水樣已經被測試了兩次,兩次的測試結果都表明,這些水是『對水進行過濾後所能得到的最乾淨的水』。」「鑽井水要通過過濾器,過濾器能夠捕捉99.9% 的細菌和微粒。」

該小組之前的一篇網誌中寫道,他們計劃安排至少八天時間,專門對湖水和其中的沉積物進行採樣。

科學家們對Earther網站表示,他們希望能夠獲得更多的關於數千呎冰層下所存在生命的信息。而研究他們所收集到的所有樣本,可能將需要數年時間。

冰川學家和 SALSA研究小組成員馬特·西格弗里德(Matt Siegfried)對Earther網站表示:「我們現在正在採集南極洲下面人類曾經接觸過的最深處水體樣本。」「(因此)需要一些時間來研究那裏有甚麼是最令人興奮的。」

據《自然》雜誌報道,「冰川下默瑟湖」是在十多年前通過衛星首次被發現的。據相關資料顯示,南極冰蓋下共隱藏著大約400個湖泊。