中共海關周五(12月28日)宣佈已自27日開始進口美國大米,這是自中國入世以來首次自美國進口大米。中方此舉是否有助於緩解中美貿易衝突,仍有待觀察。

依據中共海關的聲明,自12月27日開始,來自美國的糙米、精米和碎米,只要符合中國檢疫標準並在美國農業部註冊,都可以進入中國市場。

「美國大米」(USA Rice)組織表示,中國在2001年入世時同意開放大米市場,但是美中之間沒有植物檢疫協議,因此美國大米一直無法進入中國市場。2017年雙方雖然達成檢疫協議,但是中方沒有立即實施,理由是要先進行檢疫程序。儘管沒有實質進口,中方今年7月在對美國商品加徵25%報復性關稅時,仍將美國大米列入。

根據美國農業部的數據,2016年中國進口了約500萬噸大米。另據聯合國糧食和農業組織的數據,美國每年出口300萬至400萬噸大米。美國大米在中國市場將面臨來自越南和泰國的競爭,這兩個國家是中國最主要的大米進口來源國。

諮詢公司JCI的農業分析師Cherry Zhang表示,中國開放進口美國大米,顯示美中關係正在改善中,並預測可能都是中共國營企業購買美國大米。

今年中美貿易戰開打,美國對總計2,500億美元的中國商品加徵懲罰性關稅,中共則對1,100億美元美國商品實施報復性關稅。

12月習特會達成停火90天及立即展開談判的共識,隨後北京陸續釋出開放信號,包括重新購買美國大豆、粟米及液化天然氣,另宣佈明年開始停徵美國製汽車報復性關稅三個月及調降700多項商品的關稅,以及近日公佈最新版市場准入負面清單及禁止強制技術轉讓的《外商投資法》草案等。

不過,美國官員及多位專家均曾指出,中共過去多次承諾會進行公平貿易,但是從來沒有履行那些承諾。

白宮貿易顧問納瓦羅在聖誕節前接受《日經新聞》訪問時表示,北京如果沒有「全面改革」其經貿產業政策,美國和中國「難以在明年3月1日前達成協議」。

此前,彭博社援引消息的話報道,美國副貿易代表傑弗裏·格里希(Jeffrey Gerrish)將於明年1月7日當周率團赴北京談判,成員包括財政部負責國際事務的副部長大衛·馬爾帕斯(David Malpass)。北京已證實這個消息。

美國企業研究所(American Enterprise Institute)中國問題專家史劍道(Derek Scissors)認為,雙方沒有在90天時限的中期以前進行部長級的面對面談判,因此難以預測中方是否真的願意進行根本的改變。