路透社周四(12月27日)引述知情人士的消息說,蘋果最快將自2019年起通過鴻海集團印度工廠組裝高端iPhone手機,這是這家台灣代工製造商鴻海首度在印度生產iPhone手機。

消息人士稱,鴻海將在當地組裝蘋果最昂貴的機型,比如iPhone X系列,這可能會讓蘋果在印度的業務更上一層樓。

報道說,組裝iPhone的廠房位於印度泰米爾納德邦鎮,鴻海將投資3.56億美元(250億印度盧比)擴建廠房,預計將創造2.5萬個工作崗位。

鴻海在印度的工廠過去主要為大陸手機商小米組裝手機。鴻海在印度開始生產蘋果iPhone手機的消息最早是《印度報》12月24日報道。

除了滿足印度當地市場的需求,外界猜測,鴻海在其印度工廠組裝高端的iPhone型號,再出口到美國,或是為日後規避美國政府對中國產品開徵高關稅做鋪墊。

中美貿易戰以及相伴隨的高關稅,以及中國勞工成本的上升,正促使目前在中國的供應鏈廠商向外轉移生產。

目前,為iPhone代工的三大台企——鴻海、緯創以及和碩都開始了在印度的投資設廠計劃。

緯創是當年蘋果決定在印度造iPhone、被選中的第一家代工商。目前緯創在印度擁有兩座手機製造工廠,一個主要與當地及大陸手機品牌合作,另一位於班加羅爾,主要生產蘋果iPhone SE。而即將設立的第三座廠房,預料也將座落在班加羅爾,該廠將專門服務蘋果,生產iPhone 6S。

2年前開賣的iPhone 6s在印度等新興市場仍然相當受到歡迎,因為iPhone 6s比蘋果新推出的iPhone 8、iPhone X還要便宜。

除了鴻海和緯創外,一向對在印度投資持保守態度的和碩也於今年表態,有意進入到印度境內設廠。

和碩董事長童子賢表示,印度人口有十幾億人,很多人認為印度具有大量土地及人口資源,廠商如果到當地設廠可以藉此降低生產成本,同時人口龐大代表消費力驚人,和碩在印度有做初步佈局,主要針對當地通訊網絡設備為發展方向。

和碩首席財務官林秋炭(Charles Lin)11月也告訴日經亞洲評論(Nikkei Asian Review),因美中貿易緊張局勢,加速了公司將把部份製造業務轉移出中國的決定。他說,和碩在中國的生產線將向東南亞轉移。

印度政府10月宣佈取消35項生產移動電訊設備零組件的進口關稅,以促進當地手機製造業的發展,對當地設廠的外國手機業代工企業有利。

《華爾街日報》近日也報道說,雖然印度以前一向被視為是官僚冗餘、行政體系僵化的經濟體,但近年來,印度總理莫迪正著力打造更友好和便捷的商業投資環境,印度在2019年世界銀行的「營商環境友好度排名」中躍升了23位。

同時,莫迪政府放寬了外國直接投資的規則,並用全國性的商品和服務稅取代了複雜的稅收網絡。

目前印度的經濟增速超過了中國,並有望擁有龐大的高消費人群。

印度中央統計局8月31日公佈的報告說,印度在今年二季度GDP增長達8.2%,超越中國大陸,冠絕全球,連續三季成為全球經濟增長最快的經濟體。國際貨幣基金組織(IMF)預計,2019年印度GDP增速將達到7.3%,2020年將進一步增至7.5%。