當全球肥胖比率不斷竄升之際,一些科學家開闢了治療的新途徑:冰敷身體30分鐘就可以燃燒掉體內的脂肪,達到減肥的效果。冰敷除了可以減少發炎,防止運動損傷所造成的腫脹之外,在諸如大腿和肚子等這些脂肪較多的部位捆紮冰袋,只要花30分鐘就可以燃燒掉難以轉變的熱量。

脂肪轉換原理

這個原理是把體內鬆弛的白色脂肪,轉變為燃燒熱量的「米色」脂肪。人類的脂肪組織有2種類型:白色與米色。白色脂肪與肥胖的肚子和臀部有關聯,這種脂肪在血液中循環,以便供給肌肉燃料。而米色脂肪則使身體產生熱度,當人們變得越冷時,米色脂肪消失越多。

現在,科學家們發現,當白色脂肪變得非常寒冷時,它可以轉變成一種研究人員戲稱為「米色」的脂肪,而米色脂肪可以燃燒掉,以便產生熱量。

這份研究的作者之一——肯塔基大學醫學院的科恩(Philip Kern)博士說:「我們想調查——當成年人暴露在寒冷之下,他是否有能力把一些堆積的白色脂肪轉變成米色脂肪。變為米色脂肪組織是肥胖的優異對抗因子,這將導致體內燃燒多餘的熱量,而不是把它們轉化成額外的脂肪組織。」

冬天迫切需要脂肪

研究人員抽取16個人的大腿脂肪組織為樣本,在他們進行皮膚冰敷30分鐘之後,為標記特定基因者進行檢查,以便顯示出現何種脂肪。他們發現在冬季採集的樣本當中,3種基因標記者的米色脂肪水平都升高了。

他們還分析55個人腹部脂肪組織的樣本,看看是否在冬季所採取的組織樣本顯現出他們有變成米色較多的證據。這項分析顯示,與夏季時期採取的樣本相比,確實在冬季所檢查的腹部脂肪組織,有較多的米色脂肪。

這項研究說明了何以人們可能在冬天迫切需要較多脂肪類食物,因為較多的白色脂肪熱量被用來禦寒,而不是給肌肉提供動力。

研究人員還發現,肥胖的人可能無法像苗條的人一樣,那麼好地把他們的白色脂肪轉變為米色脂肪。科恩博士補充說:「我們的研究結果也發現,發炎會阻礙白色脂肪轉化為米色脂肪。」

建議冬季調降溫度

(Fotolia)
(Fotolia)

這份研究追隨以前建議人們可以通過把熱度下降幾度,好把自己變得苗條的研究。

大多數家庭在冬季大多加熱到大約華氏69度(攝氏21度),但荷蘭馬斯特里赫特大學醫學中心(Maastricht University Medical Centre)建議,在每天幾個小時之中,把溫控器調降到華氏59度~62度(攝氏15~17度)間。

專家稱,這是因為我們花這麼多時間待在室內,經常在過熱的家裏和辦公室待著,因此身體無法自然地燃燒卡路里以保持溫暖。

在過去一個世紀,我們已經更擅長通過中央供暖和空調控制我們周圍環境的溫度,這已經是一個悄悄逼近我們的趨勢。因此,這份研究隱含了這種趨勢可能是造成今日肥胖症這麼嚴重的要因之一。◇